Publié le 26 septembre 2020

ENVIRONNEMENT

[Science] La quantité de déchets plastique dans les océans devrait tripler d’ici 20 ans

Des chercheurs s'intéressant à la pollution plastique estiment, dans une nouvelle étude publiée dans la revue Science, qu'en suivant la trajectoire actuelle, le déversement des déchets plastiques dans les océans devrait atteindre 29 millions de tonnes en 2040, soit trois plus qu'aujourd'hui. Au contraire, si une transformation complète de notre utilisation du plastique est entamée, la pollution pourrait réduire de 80 % en deux décennies. Reste à prendre des politiques ambitieuses en la matière pour y arriver.

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La photographe Caroline Power a filmé en 2017 un océan de plastique près des côtes du Honduras dans une zone censée être un refuge pour la biodiversité marine.
©Caroline Power Photography

C’est un rapport alarmant qui vient d’être publié dans la revue Science. Plusieurs chercheurs de l’université de Leeds ont modélisé cinq scénarios concernant l’utilisation du plastique, en partant du "business as usual", c’est-à-dire en continuant sur la tendance actuelle, jusqu’à une transformation complète de nos habitudes de consommation et de production. Mauvaise nouvelle : ils ont estimé que si rien ne change, la quantité de plastique dans les océans pourrait tripler d’ici 2040 pour atteindre 29 millions de tonnes.

"Il s'agit de la première évaluation complète de ce que pourrait être la situation dans 20 ans", a expliqué à la BBC, le Dr Costas Velis, co-auteur de l’étude. "Il est difficile d'imaginer une quantité aussi grande, mais si vous pouviez imaginer étaler tout ce plastique sur une surface plane, cela couvrirait 1,5 fois la superficie du Royaume-Uni".

Pire encore, les chercheurs montrent la faible ambition des politiques actuelles de lutte contre le plastique. Ils ont ainsi évalué que même en appliquant les trajectoires de réduction de plastique des gouvernements que sont par exemple l’interdiction des sacs plastiques, des pailles ou encore des cotons-tiges, la pollution de cette matière dérivée du pétrole ne diminuerait que de 7 %.

Changements systémiques

"Le message est qu’il faut être beaucoup plus ambitieux que nous ne le sommes actuellement. Il n’est pas suffisant d’agir sur l’une ou l’autre de ces mesures, il faut agir sur tous les fronts", a réagi dans Le Monde Julien Boucher, directeur d’Environnmental Action (EA), co-auteur de l’étude. Ainsi, le modèle le plus ambitieux obtient des résultats probants. En agissant sur plusieurs leviers visant à réduire d’un tiers la production de plastique, améliorer la collecte des déchets, augmenter l’utilisation des matériaux alternatifs et en haussant considérablement la capacité de recyclage, les quantités de plastiques rejetées dans les océans pourraient baisser de 80 %. "Les problèmes systémiques nécessitent des changements systémiques", indiquent les auteurs. 

Avec cette étude, les chercheurs espèrent servir de guide aux "dirigeants, décideurs, entreprises à la recherche de solutions pour endiguer le flux de plastique dans l’océan". Les effets néfastes de cette pollution sont en effet massifs. Les auteurs rappellent que près de 700 espèces marines et plus de 50 espèces d’eau douce ont ingéré des microparticules de plastiques, que la pollution bloque les systèmes de traitement des eaux et constitue un terreau fertile pour les vecteurs de maladies. 

Marina Fabre, @fabre_marina


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