Publié le 01 mai 2020

ENVIRONNEMENT

Après l’annulation de la "Montagne d'or", un nouveau projet minier géant apparaît en Guyane

La commission départementale des mines de Guyane a donné un avis largement favorable aux prémices d'un nouveau projet de mine d'or de taille industrielle, "Espérance", co-porté en Guyane par la compagnie minière américaine Newmont. Un nouveau débat s’ouvre dans le département français alors que le gouvernement avait renoncé au projet historique Montagne d’or, en mai dernier.

Mine d or Newmont au suriname Newmont Mining Corporation
La société américaine Newport veut ouvrir une grande mine d'or en Guyane, alors que le gouvernement a déjà refusé un projet similaire.
@Newmont-Mining-Corporation

La commission, qui se réunissait sous forme dématérialisée pour cause de confinement, a voté en faveur du renouvellement "pour 10 ans" de la concession minière située dans l'ouest de la Guyane, et de son extension. Le projet est porté par Newmont associé à un opérateur local, la compagnie minière Espérance (CME). Déjà présent au Suriname sur la mine Merian, Newmont envisage l'ouverture d'une mine d'or à ciel ouvert en 2025 dans la commune d'Apatou.

Ce projet est relativement similaire à celui de la "Montagne d'or" porté par Nordgold-Columbus Gold, auquel le gouvernement a renoncé en mai dernier à l’occasion du premier conseil de défense écologique. La mine de Newmont, envisagée en pleine forêt près d'un village du Maroni, nécessiterait une usine à cyanuration et l'extraction de "20 millions de m3 de roches" pour creuser une fosse de 300 mètres de profondeur, sur 1,5 km de longueur pour un premier gisement de "65 tonnes" d'or, selon les documents de l'opérateur.

Encore beaucoup de procédures

"Les perspectives d'exploitation sont encore incertaines", note la Direction générale des territoires et de la mer de Guyane dans un rapport consulté par l'AFP, précisant que "le ministre en charge des mines", Bruno Le Maire, s'est prononcé en faveur du partenariat Newmont-CME. Les demandes cumulées en titres miniers de ce partenariat, en cours d'instruction, représentent l'équivalent de 2,5 fois la superficie de Marseille.

"On a beau dire que le dossier minier ne répond pas à la réglementation minière et au code de l'environnement qui sont des préalables au renouvellement de la concession, la commission a voté en faveur du dossier Espérance", a indiqué l'association Guyane nature environnement à l'AFP à l'issue de la commission départementale.

C'est le conseil d'État qui tranchera sur ce dossier par décret dans les prochains mois.  En cas de feu vert, les miniers seront ensuite "dans l'obligation" de demander une "autorisation administrative" avant toute exploitation, a indiqué mercredi par communiqué la préfecture de Guyane. "L'avis de l'autorité environnementale" et une "enquête publique" seront alors nécessaires, de même source.

La Rédaction avec AFP


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