Publié le 04 avril 2018

ENVIRONNEMENT

Déchets : Airbus conçoit un harpon géant pour nettoyer l'espace

Le géant européen Airbus est en train de concevoir un harpon capable d'intercepter des satellites en fin de vie, des étages de fusées ou des morceaux nés de collision. Le but est de les tirer jusqu'à notre atmosphère pour qu'ils s'y consument. Notre orbite est polluée par des centaines de milliers de déchets. 

Entre 500 et 700 000 débris polluent l'orbite terrestre.
© European Space Agency

Il n'y a pas que sur terre que les déchets posent problème. L'espace est aussi pollué par des milliers de débris. Les experts estiment entre 500 000 et 700 000 le nombre de déchets qui jonchent l'espace. La grande majorité de ces débris ne sont pas plus gros qu'une bille.

Mais depuis 25 ans, le nombre de gros déchets assez dangereux pour endommager un satellite par exemple a explosé. Étages de fusées, satellites en fin de vie, morceaux nés de collisions, les scientifiques craignent une réaction en chaîne. La solution ? Un harpon géant. C'est ce que le groupe européen Airbus est en train de développer au Royaume-Uni.

Le harpon perce comme un "couteau chaud dans du beurre" 

Concrètement, ce harpon d'environ un mètre sera attaché à un vaisseau spatial capable d'identifier les objets qui polluent l'espace. Lorsqu'il sera assez proche du déchet, le harpon sera propulsé grâce à un système d'air comprimé à une vitesse de 25 mètres par seconde.

 

"Le harpon percera les objets comme un couteau chaud coupant du beurre", a expliqué à la BBC Alastair Wayman, ingénieur en charge du projet. "Une fois à l'intérieur, le harpon sortira des piques qui l'empêcheront de perdre l'objet". L'objet en question sera alors tiré jusqu'à notre atmosphère où il se consumera.

Défi : harponner Envisat, un satellite de 8 tonnes 

Depuis des années, le centre spatial d'Airbus à Surrey au Royaume-Uni travaille sur ce système. À court terme, le but des chercheurs est de harponner Envisat, un satellite qui pèse pas moins de huit tonnes. Jusqu'en 2013, il permettait à l'agence spatiale européenne d'observer la terre avant d'être désactivé. Or, il y a 30 % de risque qu'il heurte un autre satellite, causant d'énormes dégâts.

"Si nous pouvons concevoir un harpon capable de faire face à Envisat, alors il devrait être en mesure de faire face à tous les autres types de vaisseaux spatiaux, y compris les nombreux étages supérieurs de fusées qui restent en orbite", a expliqué Alastair Wayman.

Il pourra ainsi par exemple remorquer la Roadster Tesla, une voiture sportive électrique envoyé par le patron de Tesla, Elon Musk en février. Mais ce dernier entend bien la voir tourner autour du soleil pour "le milliard d'années à venir", pour le grand plaisir de l'entrepreneur qui espère qu'elle finira par rencontrer les aliens. 

Marina Fabre @fabre_marina


© 2020 Novethic - Tous droits réservés

‹‹ Retour à la liste des articles

ENVIRONNEMENT

Pollution

Fleuves impropres à la consommation, terres stériles, produits toxiques déversés massivement, la liste des pollutions de toutes natures est longue. Les initiatives visant à les réduire se font plus nombreuses mais elles restent très inférieures aux besoins.

Place de la concorde vide mardi 17mars coronavirus LudovicMarin AFP

Coronavirus : le confinement d’un tiers de l’humanité réduit la pollution de l’air de façon très nette... y compris à Paris

Avec la mise en place de mesures de confinement à l'échelle planétaire, de la Chine aux Etats-Unis, en passant par l'Inde et l'Europe, la qualité de l'air commence nettement à s'améliorer. Cela a été mesuré en Chine, dans le nord de l'Italie et en France. Dans la région parisienne, l'air n'avait pas...

Microplastique machine a laver textile

Contre les microplastiques, les fabricants devront équiper les machines à laver de filtres d’ici 2025

Lors du lavage, les vêtements fabriqués avec des fibres synthétiques libèrent des microparticules de plastiques qui se déversent dans les océans. Pour y remédier, une nouvelle mesure émanant de la loi économie circulaire oblige les fabricants de machines à laver de les doter d'un filtre d'ici 2025....

Incendie Lubrizol Philippe LOPEZ AFP 0897628754

Lubrizol mis en examen pour les dégâts environnementaux du sinistre suite à l’incendie de son usine à Rouen

Cinq mois après le gigantesque incendie qui a ravagé l'usine Lubrizol à Rouen, le groupe a été mis en examen pour sa responsabilité dans les dégâts environnementaux causés par le sinistre, dont l'origine reste encore inconnue.

Autoroutes A41 A43

Haute-Savoie : le gouvernement valide un projet autoroutier qui doublonne un train express

Quelques semaines après la mise en service du Léman Express, le gouvernement français a donné son feu vert à un vieux projet autoroutier dont le tracé s'avère quasi identique. Craignant une mise en concurrence en défaveur du train, la ville de Genève et deux associations françaises ont déposé un...