Publié le 12 décembre 2019

ENVIRONNEMENT

Procès pour fraude climatique : Exxon remporte la première manche

Après près de quatre ans de procédures, la justice américaine vient de trancher : ExxonMobil n’a pas dupé ses actionnaires sur le vrai coût du changement climatique. Une victoire qui pourrait faire date pour le pétrolier, traîné en justice par plusieurs collectivités américaines sur plusieurs types de procédures liées au changement climatique.

Plateforme ExxonMobil sur le champ D Hebron au Canada
Le géant pétrolier a remporté la première manche de la bataille judiciaire qui l'oppose à plusieurs collectivités américaines sur le changement climatique
@ExxonMobil

Le premier procès pour fraude climatique vient de se clore. Et c’est une victoire pour le pétrolier mis en cause : Exxon. Celui-ci n'a pas induit les actionnaires en erreur sur le véritable coût du changement climatique, a déclaré le juge de la Cour suprême de New York, Barry Ostrager, mettant fin à quatre ans de procédures judiciaires entamées par la procureure générale de New York, Letitia James.

Celle-ci n’a pas réussi à prouver qu’ExxonMobil "a usé d’inexactitudes ou d’omissions importantes sur ses pratiques et procédures ayant induit en erreur tout investisseur raisonnable", a déclaré le juge dans sa décision. La question de la double méthodologie employée par Exxon pour comptabiliser le carbone, dénoncée par la procureure, a au contraire convaincu le juge. "Ce que les éléments de preuve au procès ont révélé, c'est que les dirigeants et les employés d'Exxon Mobil se sont engagés de manière uniforme à s'acquitter rigoureusement de leurs fonctions de la manière la plus complète et la plus méticuleuse possible", écrit le juge.

Pas de tromperie

"La décision d'aujourd'hui confirme la position qu'ExxonMobil a tenue tout au long de l'enquête sans fondement du procureur général de New York", a déclaré le porte-parole d'Exxon, Casey Norton, dans un communiqué. "Nous avons fourni à nos investisseurs des informations précises sur les risques du changement climatique. Le tribunal a reconnu que le procureur général n'avait pas plaidé, même avec le seuil extrêmement bas de la loi Martin en sa faveur", a-t-il ajouté.

Il y a quelques semaines, l’État de New York avait créé la surprise en restreignant les charges contre ExxonMobil à la violation d’une loi spécifique à l’État fédéré. Cette loi, datant de 1921, est destinée à protéger les investisseurs contre les fausses déclarations des sociétés, même si la société n'essaye pas intentionnellement d'être trompeuse. Mais l’argument n’a pas plus tenu face au juge.

Celui-ci a cependant tenu à souligner qu'il n'entendait pas "absoudre ExxonMobil", mais qu'il avait eu à trancher "un dossier de fraude boursière, pas un dossier de changement climatique". C’est pourtant bien le fond de l’affaire pour les plaignants et les militants écologistes qui soutenaient la procédure.

Une bataille climatique et judiciaire loin d’être terminée

"Comme les cigarettiers et l'industrie pharmaceutique, les grands du pétrole doivent affronter les conséquences de décennies de distorsions scientifiques et de marketing trompeur. Nous sommes à un tournant, la plainte de New York a ouvert la voie aux procureurs des États pour qu'ils réclament des comptes aux pollueurs aux hydrocarbures comme ExxonMobil", a affirmé Greenpeace USA après la décision. Des comptes qui selon le pétrolier ont pourtant "gâché des millions de dollars des contribuables, sans faire avancer les efforts pour réduire le risque de changement climatique". Exxon explique continuer à "investir dans la recherche de technologies innovantes de réduction des émissions, tout en répondant à la demande croissante d'énergie de la société".

De son côté, le bureau du procureur de New York "continuera de se battre pour garantir que les entreprises soient tenues responsables des actions qui minent et mettent en danger la santé et la sécurité financières des Américains", a assuré la procureure général Letitia James. 

À voir quel sera l’impact de ce verdict sur les autres procédures en cours comme celle initiée par le Massachusetts qui accuse Exxon d’avoir non seulement trompé les investisseurs mais aussi les consommateurs sur l'impact climatique de ses produits. D’autres villes et des comtés des États-Unis ont également poursuivi Exxon et d'autres sociétés pétrolières qu’elles tiennent pour responsables des frais (type construction de digues) qu’elles doivent engager pour protéger leur territoire du changement climatique. 

Béatrice Héraud @beatriceheraud


© 2020 Novethic - Tous droits réservés

‹‹ Retour à la liste des articles

ENVIRONNEMENT

Climat

Les alertes sur le changement climatique lancées par les scientifiques conduisent à l’organisation de sommets internationaux, à la mise en place de marché carbone en Europe mais aussi en Chine. En attendant les humains comme les entreprises doivent déjà s’adapter aux changements de climat dans de nombreuses parties du monde.

Emissions CO2 Olivier Moal

[Science] La baisse des émissions, due au confinement mondial, n'aura aucun effet sur le climat

La chute sans précédent des émissions de gaz à effet de serre pendant les confinements ne servira à "rien" pour ralentir le réchauffement climatique, selon une étude vendredi, qui insiste sur la nécessité de s'éloigner durablement des énergies fossiles.

Et nos lendemains seront radieux couv bh

[Les livres du changement] "Et nos lendemains seront radieux"… Le grand soir écolo d’Hervé Bourhis

Peut-on sauver la planète le temps d’un orage ? C’est en tous cas le défi que se sont lancé deux conseillers politiques à la ville qui oeuvrent en réalité depuis leur plus tendre enfance pour imposer au pays une politique écologique radicale. Avec un trait simple mais efficace, l’auteur de bande...

Fuite de methane Antarctique 01

Une fuite active de méthane découverte en Antarctique alarme les scientifiques

Des scientifiques viennent de découvrir une fuite active de méthane dans la mer de Ross en Antarctique. Si cette fuite, active depuis 2011 selon les estimations, ne serait pas liée au changement climatique, ils craignent la multiplication de ces dernières avec la fonte des glaces alors que le...

Climatisation rechauffement climatique 1

Canicule : comment la climatisation aggrave le réchauffement climatique

Alors que l'Hexagone subit un deuxième pic de chaleur de l'été, de plus en plus de Français se dotent de climatiseurs. Ceux-ci participent pourtant au changement climatique en raison de l'énergie consommée et des fuites de fluides frigorigènes, gaz au fort pouvoir réchauffant. Les États ont un...