Publié le 27 mai 2021

ENVIRONNEMENT

Réchauffement climatique : le seuil critique de 1,5°C risque d'être atteint d'ici 2025, alerte l'ONU

Depuis l'Accord de Paris de 2015, le monde a les yeux rivés sur l'objectif de limitation du réchauffement planétaire à 1,5 °C, un seuil fixé par les scientifiques pour limiter les conséquences du changement climatique. Cette limite devrait cependant être atteinte d'ici seulement quatre ans, estime l'Organisation météorologique mondiale. Un dépassement dans un premier temps temporaire, qui alerte sur l'insuffisance des actions mises en place. 

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Un réchauffement de plus d'1,5°C entraînera une perte irréversible des écosystèmes les plus fragiles, selon le GIEC.
IStock / @peepo

La porte pour atteindre les objectifs climatiques se referme. Alors que les scientifiques s’accordent sur la nécessité de limiter le réchauffement à 1,5 °C, une étude réalisée le 27 mai par l'Office météorologique britannique pour l'Organisation météorologique mondiale (OMM) estime que ce seuil pourrait être atteint avant 2025. "Il est probable à 40 % que la température mondiale annuelle moyenne soit temporairement supérieure de 1,5°C aux valeurs préindustrielles pendant au moins l'une des cinq prochaines années, et cette probabilité augmente avec le temps", souligne l'organisme de l'ONU dans sa présentation du "bulletin sur les prévisions annuelles à décennales du climat à l'échelle mondiale".

Sous les effets du changement climatique, la dernière décennie a enregistré des températures records : l'année 2020 a ainsi rejoint 2016 sur la plus haute marche des années les plus chaudes enregistrées dans le monde, avec une moyenne de 1,25°C au-dessus de la période préindustrielle. Des estimations qui questionnent l’Accord de Paris, conclu en 2015, dont l'objectif est de "contenir l'élévation de la température moyenne de la planète nettement en dessous de 2°C par rapport aux niveaux préindustriels, en poursuivant l'action menée pour limiter l'élévation de la température à 1,5°C (ce qui) réduirait sensiblement les risques et les effets des changements climatiques". L’ONU tire la sonnette d’alarme. 

Des actions "totalement insuffisantes"

Même si ce dépassement n'était que temporaire, "cette étude montre, avec une grande fiabilité scientifique, que nous nous rapprochons de manière mesurable et inexorable de la limite inférieure de l'accord de Paris", souligne dans cette présentation Petteri Taalas, patron de l'OMM. Par ailleurs, "il est probable à 90 % qu'au moins une année entre 2021 et 2025 devienne la plus chaude jamais enregistrée et détrône ainsi 2016". L'OMM alerte sur les conséquences de ce réchauffement. "L'augmentation des températures se traduit par une fonte accrue des glaces, une élévation du niveau de la mer, une augmentation des vagues de chaleur et d'autres phénomènes météorologiques extrêmes, ainsi que par des répercussions plus importantes sur la sécurité alimentaire, la santé, l'environnement et le développement durable".

D'autres experts se veulent rassurants et soulignent qu'un dépassement temporaire des 1,5°C ne signifierait pas nécessairement la fin des objectifs de l'accord de Paris, comme Joeri Rogelj, de l'Imperial College London. "Mais c'est quand même une très mauvaise nouvelle", a-t-il ajouté. "Ceci nous dit une nouvelle fois que les actions face au réchauffement climatique sont à ce jour totalement insuffisantes et qu'il faut d'urgence réduire à zéro les émissions (de gaz à effet de serre) pour arrêter le réchauffement". Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) soulignait dans un rapport en 2019 que d’un point de vue des lois de la physique et de la chimie, la limitation du réchauffement planétaire à 1,5 ºC est encore possible, mais qu’elle nécessiterait "des transitions sans précédent à tous les niveaux de la société".

Pauline Fricot, @PaulineFricot avec AFP


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