Publié le 03 mai 2022

INFOGRAPHIES & VIDÉOS

Lithium, terres rares, cobalt… : l’infographie qui explique pourquoi la transition énergétique européenne est menacée

Un nouveau rapport publié par Eurométaux, l’association européenne des producteurs de métaux, alerte sur le fait que l’Union européenne pourrait se retrouver en risque sur sa transition énergétique d’ici 2030. À cet horizon, plusieurs matériaux risquent de faire l’objet d’une pénurie mondiale en raison de l’essor mondial des énergies renouvelables et des véhicules électriques. L’UE doit rapidement organiser son approvisionnement afin d’atteindre ses objectifs climatiques.

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Exploitation de lithium au Chili.
@Matthieu Colin Hemis

+ 3 500 % pour le lithium, + 2 600 % pour le dysprosium (terres rares), + 330 % pour le cobalt. La demande en métaux utiles à la transition énergétique va exploser d’ici 2050, selon Eurométaux, l’association européenne des producteurs de métaux. Elle prévient que "l'Europe dispose d'une fenêtre d'opportunité pour éviter les goulots d'étranglement pour plusieurs matériaux qui risquent de faire l'objet d'une pénurie mondiale à la fin de cette décennie" dans un rapport très détaillé publié le 25 avril.

L’Europe est aujourd’hui très dépendante des importations pour l'essentiel des minerais et des métaux de la transition énergétique, par exemple de la Russie pour l'aluminium, le nickel ou le cuivre. Sans surprise, elle dépend aussi très fortement de la Chine pour les terres rares, du Congo pour le cobalt, ou encore de l’Amérique du Sud pour le lithium, le silicium et le zinc. "Si les industries européennes ne sécurisent pas leurs approvisionnements sur le long terme, elles risquent des ruptures ou des hausses de prix pouvant ralentir la transition énergétique", soulignent les experts.

Quels métaux pour assurer la transition énergétique au sein de l Union européenne 2

40 à 75 % des besoins pourraient être couverts par le recyclage

"La bonne nouvelle", disent les chercheurs, est que d'ici à 2050, 40 % à 75 % des besoins pourraient être couverts par le recyclage, si l'Europe investit rapidement dans les infrastructures et relève ses taux de recyclage obligatoire. Aujourd'hui, 40 % à 55 % de l'aluminium, du cuivre et du zinc utilisés en Europe viennent déjà du recyclage. Des projets pilotes existent par exemple pour le silicium, essentiel pour les panneaux solaires dont de grands volumes arriveront en fin de vie en 2035. D'ici à 2050, les métaux recyclés localement pourraient équiper les trois quarts des batteries des véhicules faits en Europe, et tous les aimants des énergies renouvelables.

En outre, il s’agit de produire localement ce qui peut l’être. Le territoire européen lui-même pourrait couvrir 5 % à 55 % de ses besoins à 2030, selon le rapport, en ouvrant des mines et des raffineries. Mais des incertitudes pèsent sur de nombreux projets (oppositions locales, process non matures...). La crise énergétique actuelle et la flambée des prix de l'électricité ont déjà conduit à fermer temporairement près de la moitié des capacités de raffinage d'aluminium et zinc sur le continent. Enfin, Bruxelles devra s’approvisionner à partir de sources responsables et certifiées.

Les chercheurs font écho à l'alerte lancée au printemps 2021 par l'Agence internationale de l'énergie (AIE), qui invitait le monde à s'organiser pour ces ressources stratégiques, largement concentrées dans un petit nombre de pays. Mais un an plus tard, "nous ne voyons (en Europe) ni l'adhésion générale ni les conditions qui permettraient au continent de construire ses propres chaînes d'approvisionnement", soulignent l'université belge KU Leuven et Eurométaux, dans leur communiqué. "Et le créneau pour agir se réduit : les projets doivent être développés ces deux prochaines années pour être prêts en 2030".

Concepcion Alvarez @conce1 avec AFP


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