Publié le 15 avril 2018

ENVIRONNEMENT

[LE CHIFFRE] Le recyclage de l'or est 24 fois moins coûteux que son extraction

C’est une nouvelle étude qui va conforter la filière du recyclage des déchets électriques et électroniques. Deux chercheurs ont comparé le coût du recyclage des métaux à leur extraction dans les mines. Et les résultats sont implacables. La filière recyclage gagne haut la main avec un coût 24 fois moins élevé par exemple pour produire un kilogramme d’or.

En 2016, l'humanité a jeté plus de 40 millions de tonnes d'appareils électroniques et électriques et avec eux quelques minerais stratégiques.
@pxhere

Pourquoi aller chercher à des milliers de kilomètres ce qu’on peut trouver dans nos décharges ou au fond de nos tiroirs ? En 2016, l'humanité a jeté plus de 40 millions de tonnes d'appareils électroniques et électriques et avec eux quelques minerais stratégiques pour les transitions énergétique et numérique telles que l'or, le cobalt ou encore le lithium.

Deux chercheurs, chinois et australien, ont comparé le coût du recyclage de ces déchets à l’extraction des métaux. Ils ont publié leurs résultats dans la revue scientifique Environmental Science & Technology (1). Après avoir enquêté dans huit plateformes de recyclage des métaux en Chine, ils ont découvert qu’il est bien moins coûteux de recycler que d’extraire.

38 000 dollars contre 1 591 pour un kilogramme d’or

Selon les données des deux chercheurs, extraire par exemple un kilo d’or coûte 38 000 dollars contre… 1 591 dollars pour un kilo d’or recyclé. C’est 24 fois moins. De même, pour extraire 1 kilogramme de cuivre, il en coûte 6 dollars contre 1,68 dollar quand il est recyclé. Les coûts du recyclage sont par ailleurs en baisse ces dernières années et l’écart entre les deux procédés de plus en plus important, notent les chercheurs.

Malgré cela, les terres rares et certains métaux utilisés dans l'électronique ne sont actuellement recyclés qu’à moins de 1 %. Et la situation n’est pas près de changer tant que le prix des métaux stratégiques reste abordable. Or, sur ce marché c’est la Chine qui détient les clés. Elle est en situation de monopole sur plusieurs minerais et n’a donc pas intérêt – pour l’instant – à ce que les prix explosent. Il appartient donc à nos industriels de mieux valoriser nos mines urbaines pour faire du recyclage une véritable filière rentable.

Selon une étude de la Banque mondiale, l’augmentation de la demande de métaux (aluminium, cobalt, fer, plomb, lithium, manganèse et nickel) pourrait atteindre plus de 1 000 % dans un scénario 2°C. Pour le cobalt par exemple, la demande devrait être multipliée par 24 entre 2013 et 2030. Et selon le CNRS, nous allons consommer plus de métaux en trente ans que l’humanité n’en a consommé jusqu’à présent.

Concepcion Alvarez, @conce1

(1) Voir l'étude


© 2020 Novethic - Tous droits réservés

‹‹ Retour à la liste des articles

Pour aller plus loin

"La transition énergétique est la plus fantastique opération de greenwashing de l’Histoire", selon Guillaume Pitron

C’est un livre choc sur la transition énergétique. Guillaume Pitron, journaliste indépendant, a enquêté pendant six ans dans une douzaine de pays pour découvrir d’où viennent les métaux utiles à nos éoliennes, nos panneaux solaires ou encore nos batteries de voitures électriques. Dans "La...

De l'urgence de récupérer les vieux portables pour structurer la filière du recyclage

Si vous fouillez dans vos tiroirs, vous trouverez certainement un ou deux vieux portables que vous gardez au cas où mais dont vous ne vous servirez certainement plus jamais. Pour inciter les citoyens à les valoriser, Bouygues Telecom lance du 9 au 21 octobre une opération spéciale de...

La transition énergétique ouvre une nouvelle page de l’histoire minière française

C’est la face cachée de la transition énergétique, celle qu’on ne veut pas regarder de trop près car elle dérange. Dans nos éoliennes, nos panneaux solaires ou encore dans les batteries de nos voitures électriques, il y a des métaux stratégiques extraits pour la grande majorité en Chine...

[Décryptage] Le cobalt et le lithium sont le pétrole du XXIe siècle… et il n’y a pas de quoi se réjouir

Le cobalt et le lithium sont à la base des technologies de batteries pour les véhicules électriques. Or, l’exploitation de ces ressources provoquent des dégâts environnementaux et sociaux. Quant aux réserves, elles sont limitées et inégalement réparties… De quoi provoquer de vraies...

ENVIRONNEMENT

Recyclage

En plein développement, le recyclage répond aux besoins de limitation des déchets et favorise l’émergence de nouvelles filières. Les entreprises doivent aujourd’hui prévoir le recyclage de leurs produits en amont comme en aval, et pouvoir s’appuyer sur les consommateurs.

[Science] Recycler le plastique à l’infini, le pari du Français Carbios

Le plastique est devenu un véritable fléau planétaire. Alors qu’il s’en produit dix tonnes par seconde dans le monde, seuls 9 % sont recyclés. Mais la donne pourrait bien changer. La start-up française Carbios, qui vient tout juste de lever 27 millions d'euros, a mis au point une enzyme qui permet...

Masques chirurgicaux pas de recyclage

Risque de contamination, frein réglementaire... La difficile création d'une filière de recyclage des masques jetables

Avec la pandémie, l'utilisation des masques jetables en France a explosé, atteignant 24 millions par semaine. Or ces derniers ne se recyclent pas et mettent 450 ans à se dégrader. Plusieurs pistes prometteuses ont été émises par un consortium de scientifiques, médecins, industriels. Mais la...

Recyclage papier carton pixabay

Nos poubelles jaunes débordent : un papier-carton sur cinq en mal de débouché

Depuis que la Chine a fermé ses frontières, les filières de recyclage sont bouleversées. Après les plastiques, c'est le papier-carton qui se retrouve dans l'impasse. La France, dont l'industrie papetière est en berne depuis des années, était très dépendante des pays voisins pour exporter son...

Chupa chups recyclage des batons et emballages de sucette pxhere

[Bonne nouvelle] Recyclez vos bâtons de sucette, vos gourdes de compotes ou vos tubes de dentifrice et financez une association !

L’entreprise américaine Terracycle s’est spécialisée dans le recyclage des déchets difficilement recyclables. Présente dans 21 pays, elle a ainsi permis de recycler près de huit milliards de déchets voués à l’incinération grâce à la mobilisation de milliers de citoyens. Sa dernière campagne, en...