Publié le 15 août 2020

ENVIRONNEMENT

[Sciences] Les microparticules issues du trafic routier polluent autant les océans que celles charriées par les rivières

C'est un phénomène qui n'avait pas encore été étudié : l'impact de la pollution aux microparticules, issues du trafic routier, sur les océans. À en croire les estimations d'un premier travail de recherche sur le sujet, publié le 14 juillet, il serait aussi important, voire plus important, que celui des microparticules déversées dans les mers par les rivières. 

Trafic routier pollution microparticules
50 000 tonnes de microparticules issues du trafic aérien se retrouveraient dans les océans chaque année.
@CC0

Les microparticules issues du trafic routier ont le même impact sur les océans que les microparticules charriées par les rivières. C'est ce que révèle une étude publiée mi-juillet dans la revue Nature Communications. Celle-ci tente pour la première fois d'estimer la quantité de plastique issu du trafic routier, à cause du frottement des pneus sur la route et de l'utilisation des freins, qui se retrouve dans l'océan.

Selon les chercheurs, un tiers de ces particules dérivées de l'industrie pétrolière, soit environ 50 000 tonnes - avec une fourchette d'incertitude entre 40 000 et 100 000 tonnes - finissent chaque année dans l'océan. C'est presque autant que les 65 000 tonnes de microplastiques déversés dans la mer par les rivières. Même s'ils notent un manque de données de terrain pouvant valider leurs modélisations.   

Fin de course en Arctique

"Ce transport atmosphérique - une source sous-estimée, voire pas du tout envisagée - a le même impact sur la pollution des océans par les microplastiques que ce qui est charrié par les rivières", affirme à l'AFP Nikolaos Evangeliou, de l'Institut norvégien pour la recherche sur l'air. Les émissions de microplastiques issues du trafic routier viennent principalement d'Amérique du Nord, d'Europe et d'Asie du Sud-Est.

Selon l'étude, une part importante de cette pollution, transportée par les airs, est susceptible de terminer sa course en Arctique, où les particules colorées qui absorbent plus de rayons du soleil que la neige blanche, pourraient avoir un impact sur la fonte des glaces.

La rédaction avec AFP 


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