Publié le 23 novembre 2015

ENVIRONNEMENT

Les OGM ne sauveront pas le climat

Des cultures qui fixent l’azote ou le méthane, des variétés résistantes à la sècheresse pour adapter l’agriculture au réchauffement... Les industries des biotechnologies mettent en avant de nombreuses innovations pour répondre aux défis du changement climatique. Une stratégie qui accompagne la volonté des multinationales des semences d’élargir leurs marchés. Mais l’efficacité de ces cultures OGM est loin d’être prouvée.  

Rémy gabalda / AFP
Photo d'illustration

Les organismes génétiquement modifiés (OGM) permettront-ils à l'agriculture de répondre aux défis du changement climatique ? C'est le pari des multinationales des biotechnologies. Elles promettent en effet des semences OGM qui réduiront les gaz à effet de serre et qui seront adaptées aux nouvelles conditions du climat.  

C’est ce que Monsanto, Syngenta et consœurs appellent les semences Climate Ready. Plus de 261 brevets ont été déposés en 2010 pour une tolérance à des stress environnementaux (sècheresse, chaleur...), selon l'association InfOGM. Pourtant les cultures OGM résistantes à la sécheresse tardent à faire leur preuve. Elles font même moins bien que les plantes sélectionnées par des méthodes de croisement classiques (voir notamment un article de la revue Nature.  

 

Des monocultures inadaptées aux aléas climatiques  

 

Autre critique soulevée par certains chercheurs, les semences OGM sont uniformes, ciblées pour des conditions de culture données. Or impossible de connaître avec précision la façon dont le climat va évoluer localement, tant les dynamiques climatiques modifiées par le réchauffement global sont complexes. La question pour les agriculteurs est alors moins de trouver des solutions prédéterminées que de développer des capacités d'adaptation aux aléas du climat.  

Par exemple, des recherches de l'Institut de recherche en développent (IRD) au Sahel ont montré que le mil s'est bien adapté aux forts épisodes de sécheresse des années 1970-1990, grâce à la diversité génétique au sein d'une même variété de semences. Les plantes les plus robustes aux épisodes de sécheresses se sont distinguées dans les champs et la sélection par les paysans a fait le reste.  

Un autre projet consiste à réduire la contribution des cultures aux émissions de gaz à effet de serre. Depuis plus d’une dizaine d’années des recherches sur les OGM portent sur des plantes capables de réduire les rejets de protoxyde d'azote et de méthane dans l’atmosphère, deux gaz au fort pouvoir réchauffant. Par exemple, le procédé Nytrogen Use Efficicency permet aux plantes de mieux fixer l’azote des engrais industriels. Cette technologie est homologuée comme un mécanisme de développement propre par l’ONU. Il permet donc aux entreprises qui l'utilisent de répondre aux politiques du climat, voire d'obtenir des crédits carbone si un marché carbone venait à se mettre en place.  

 

"Les entreprises des biotechnologies tentent de verdir leurs innovations"  

 

Cette stratégie sur le climat pourrait permettre aux compagnies des biotechnologies d’élargir leurs marchés, en particulier vers l'Europe et l'Afrique qui continuent encore largement de leur tourner le dos. L'annonce par Monsanto début octobre qu'il supprimerait 2 600 emplois, soit environ 13 % de ses effectifs totaux, rappelle l'enjeu de commercialiser les semences OGM brevetées après les milliards investis dans leur mise au point.  

"Les entreprises des biotechnologies tentent de verdir leurs innovations en prêtant aux OGM certaines qualités environnementales qu'elles n'ont pas", rétorque InfOGM qui vient de sortir une publication sur le sujet. Organisations paysannes et environnementales rappellent en effet que les plantes génétiquement modifiées participent à l’empreinte colossale de l’agriculture sur le climat (25 % environ des émissions). Ces monocultures demandent beaucoup de produits chimiques (engrais de synthèse, herbicides, pesticides), à la différence des approches agro-écologiques vantées pour leur sobriété chimique et énergétique. Par ailleurs, la grande majorité des OGM cultivées sont destinées à l’alimentation animale, responsable d’une grande part des émissions du secteur.

Magali Reinert
© 2021 Novethic - Tous droits réservés

‹‹ Retour à la liste des articles

Pour aller plus loin

OGM : Pas d’autorisation des importations à la carte dans l’Union européenne

Les Etats n’auront pas la possibilité d’interdire l’entrée des aliments génétiquement modifiés sur leur territoire. Les eurodéputés ont dit "non" à cette renationalisation du système d’autorisation des OGM en Europe. La réforme, mise sur la table par la Commission européenne, a suscité une...

L’agriculture climato intelligente : une fausse bonne solution ?

Réduire les émissions de gaz à effet de serre et s’adapter au changement climatique tout en répondant aux impératifs de sécurité alimentaire. Voilà le triple enjeu d’une agriculture durable au vu des enjeux climatiques. Pour y arriver, le projet d’une agriculture intelligente face au...

L’Office européen des brevets impose le brevetage du vivant en Europe

Après des années de batailles juridiques, la grande chambre de l’Office européen des brevets (OEB) vient de reconnaitre deux brevets sur un brocoli et une tomate obtenus par des méthodes de sélection classiques. Avec cette décision, qui fait jurisprudence, le cadre européen vole en éclat....

Pesticides : la stratégie ʺdeux poids, deux mesuresʺ du groupe Bayer

Le géant pharmaceutique et chimique allemand Bayer se porte bien. Mais selon des associations environnementales, cette bonne santé financière est entachée par des pratiques nuisibles à l’environnement, et particulièrement aux abeilles. Certaines parlent même de ʺdeux poids, deux mesuresʺ...

ENVIRONNEMENT

Climat

Les alertes sur le changement climatique lancées par les scientifiques conduisent à l’organisation de sommets internationaux, à la mise en place de marché carbone en Europe mais aussi en Chine. En attendant les humains comme les entreprises doivent déjà s’adapter aux changements de climat dans de nombreuses parties du monde.

Brook Mitchell / GETTY IMAGES ASIAPAC / Getty Images via AFP

Crise climatique : un mur de sept mètres pour protéger les riches propriétés à Sydney

Pour protéger leur propriété en bord de mer des tempêtes, des résidents ont investi des centaines de milliers de dollars pour construire un mur de sept mètres de haut. Quitte à dénaturer et fragiliser la plage publique, dénoncent les opposants au projet. Si les populations les plus riches sont les...

Passer aux actes Halfpoint Stock

Neutralité carbone : pour avoir un vrai impact, les entreprises peuvent enfin s’appuyer sur une norme de référence

Fini les grands engagements qui ne sont pas suivis d'actes. Alors que la COP26 va ouvrir ses portes, l'initiative Science Based Targets vient de dévoiler un standard pour encadrer les engagements de neutralité carbone des entreprises qui foisonnent partout dans le monde. Une nouvelle norme basée sur...

Tubiana Visuel podcast SITE

Podcast #LesEngagés : dans les coulisses de l'Accord de Paris avec Laurence Tubiana

À quelques jours de la COP26, le rendez-vous climatique le plus important depuis la COP21 de 2015, Novethic a tendu son micro à Laurence Tubiana, la cheville ouvrière de l'Accord de Paris, adopté cette année là. Elle revient sur les coulisses des négociations, sur les progrès réalisés en cinq ans...

Xi jinping onu 2020 Brian Smith Sputnik via AFP

COP26 en live : La Chine publie (enfin) ses nouveaux engagements climatiques

La Chine, premier émetteur mondial de gaz à effet de serre, a officiellement soumis ce jeudi 28 octobre ses nouveaux engagements climatiques, à trois jours de l'ouverture de la COP26, conférence cruciale pour lutter contre le réchauffement. S'il n'y a rien de nouveau sur le fond, c'est tout de même...