Publié le 07 février 2019

ENVIRONNEMENT

La première faillite liée au changement climatique : l'électricien américain PG&E

Aux États-Unis, la faillite de Pacific Gas Electric (PGE), un géant de l’énergie, illustre de façon très tangible ce que représente le risque climat. Soupçonnée d’être à l’origine des incendies qui ont dévasté la Californie en novembre dernier, l’entreprise paye au prix fort - et seule - la mauvaise prise en compte des impacts climatiques sur son activité dans une région de plus en plus en proie à la sécheresse.

Un des pylônes situés en plein milieu du 'Camp Fire' serait entré en contact avec une ligne à haute tension, provoquant des étincelles qui auraient enflammé la végétation voisine.
Josh Edelson / AFP

"C’est la première faillite liée au changement climatique, probablement pas la dernière", titrait le Wall Street Journal daté du 18 janvier. Le quotidien américain réagissait à l’annonce quelques jours auparavant de la mise en faillite de Pacific Gas & Electric (PG&E), un géant de l’énergie américain, fournissant la moitié des foyers de la Californie. Il est accusé d’être à l’origine des énormes feux de forêt qui ont frappé l’État en novembre dernier faisant 86 morts et détruisant 14 000 maisons.

Mépris délibéré

Un de ses pylônes serait entré en contact avec une ligne à haute tension, provoquant des étincelles qui auraient enflammé la végétation voisine. Une enquête est en cours, et d’ores et déjà 750 plaintes ont été déposées contre PG&E, coupable tout désigné de cette catastrophe. L’entreprise estime à 30 milliards de dollars la somme des dédommagements réclamés.

"Il est clair que le 'Camp Fire' résulte du mépris délibéré affiché par PG & E pour la sécurité publique", accuse le comté de Butte, qui a porté plainte contre l'opérateur pour défaut d’entretien de la végétation à proximité des lignes électriques. Il faut dire que son passif ne plaide pas en sa faveur. L’entreprise a aussi été mise en cause dans les incendies de 2017 (40 morts) et a été condamnée après une explosion de gaz à San Francisco en 2010 (8 morts) pour mauvais entretien du réseau. 

Plusieurs responsables, un seul coupable

Ce cas d’école, le premier du genre, illustre le danger imminent que le climat fait peser sur les entreprises alors que beaucoup d’entre elles le considèrent encore comme un risque lointain. PG&E paye au prix fort son manque d’anticipation face à l’intensification d’incendies massifs liés au changement climatique ces dernières années. Une entreprise avertie aurait par exemple pu enterrer tout ou partie de ses lignes, déblayer les zones autour des pylônes, placer des capteurs pour détecter tout départ de feu…

Évidemment, PG&E n’est pas le seul responsable. Les sécheresses, le mauvais entretien des massifs, l’étalement urbain jusque dans les zones forestières sont autant d’éléments qui ont fait du 'Camp Fire' un événement extrême aux conséquences désastreuses. Mais, aux yeux de la justice californienne, PG&E sera seul sur le banc des accusés s’il s’avère qu’il a effectivement déclenché l’incendie.

Cette affaire pourrait agir comme un signal d'alarme pour les entreprises et les investisseurs du monde entier afin qu’ils prennent mieux prendre en compte le risque climat. "Quand ces bulles de carbone éclateront, nous verrons d’énormes répercussions sur notre système financier, parce que le changement climatique est un risque tellement généralisé qu’il touche chaque domaine de nos vies", explique Beau O’Sullivan, porte-parole de ShareAction, un organisme britannique qui milite pour des investissements responsables. La question qui est maintenant sur toutes les lèvres : qui sera le prochain ?

Concepcion Alvarez, @conce1


© 2022 Novethic - Tous droits réservés

‹‹ Retour à la liste des articles

ENVIRONNEMENT

Climat

Les alertes sur le changement climatique lancées par les scientifiques conduisent à l’organisation de sommets internationaux, à la mise en place de marché carbone en Europe mais aussi en Chine. En attendant les humains comme les entreprises doivent déjà s’adapter aux changements de climat dans de nombreuses parties du monde.

Muhammad FAROOQ AFP australie

Inondations, incendies, méga-sécheresse... Quand l'Australie devient inassurable

Frappée de plein fouet par le changement climatique, l'Australie fait face à une "crise d'assurabilité", estiment des chercheurs dans une nouvelle étude. Le prix des assurances des propriétés en zone à risque va exploser les prochaines années, devenant inaccessible pour une grande partie de la...

Petrole climat engagements pixabay

195 "bombes à carbone" sont en projet dans le monde, faisant voler en éclats nos objectifs climatiques

Une vaste enquête du Guardian révèle que les majors pétrolières et gazières sont en train de développer 195 "bombes à carbone" qui feraient voler en éclats nos objectifs climatiques. Dans le même temps, le think tank Carbon Tracker a passé au crible les politiques climatiques des 15 plus grandes...

Planification ecologique iStock anyaberkut

À quoi ressemblera la planification écologique version Emmanuel Macron ?

Pendant la campagne, le président Emmanuel Macron a promis que sa ou son futur Premier ministre sera chargé de la planification écologique. Elle devrait s'articuler autour d'un secrétaire général dédié à la planification écologique et de deux ministres. Une façon de mettre fin au grand ministère de...

Emmanuel macron convention citoyenne pour le climat CHRISTIAN HARTMANN POOL AFP

Malgré un quinquennat marqué par plusieurs mesures symboliques, le virage vert n’a pas encore été pris

Obligé de rendre des comptes sur sa trajectoire climatique dans l'affaire de Grande-Synthe, le gouvernement vante son bilan et assure que les objectifs seront tenus. Mais de nombreux observateurs dressent un tout autre constat. Le dernier rapport annuel de l'Autorité environnementale est...