Publié le 09 octobre 2018

ÉNERGIE

La justice allemande sauve ce qu'il reste d'une forêt menacée par une mine de charbon de RWE

La justice allemande a suspendu vendredi 5 octobre le déboisement controversé d'une forêt pour agrandir une énorme mine de charbon, offrant aux militants écologistes qui occupent les lieux un succès tardif après six ans de bataille.

Mine de charbon foret de Hambach Allemagne FedericoGambarini DPA AFP
3 900 des 4 100 hectares de la forêt d'Hambach ont déjà été rasés pour faire place à une mine de charbon.
@FredericoGambarini/DPA/AFP

On ne voit pas souvent les allemands tourner le dos au charbon, mais cette fois-ci le projet d’extension d’une mine de charbon au détriment d’une ancienne forêt dans l’ouest du pays est allé trop loin. La justice a donc annulé l’autorisation de déboisement accordée à l’énergéticien RWE sur la forêt de Hambach. Ce chantier a cristallisé les tensions autour de la dépendance allemande au charbon brun, extrait à ciel ouvert sur de vastes surfaces.

Non seulement l’entreprise a déjà défriché 3 900 des 4 100 hectares de ce bois proche d'Aix-la-Chapelle. Se prononçant en appel et en référé, la Cour régionale administrative de Münster a estimé vendredi 5 octobre que RWE n'avait "pas le droit de déboiser la forêt de Hambach" tant que la justice n'aura pas examiné le recours déposé sur le fond par l'association environnementale Bund, soit d'ici 2020 selon RWE.

200 hectares à sauver

"C'est une bonne journée pour la protection de la nature et du climat et un jalon pour le mouvement anti-charbon", s'est réjoui Martin Kaiser, de l'association Greenpeace, lors d'une conférence de presse. Comme Bund s'oppose à l'agrandissement de la mine exploitée par RWE en invoquant une directive européenne sur la protection de la faune et la flore, la justice doit "décider de questions complexes, qui ne peuvent être tranchées en référé", précise la Cour administrative.

Les requérants font notamment valoir que la forêt abrite des espèces rares comme le vespertilion de Bechstein, une petite chauve-souris, et doit donc être qualifiée de zone protégée. Or le projet de RWE soutenu par les autorités régionales implique de raser à partir du 15 octobre la moitié des 200 derniers hectares de la forêt, ce qui porterait une atteinte "irréversible" à ce territoire, "injustifiée" aux yeux des magistrats.

Si la présence des militants installés dans les arbres de Hambach était tolérée depuis des années, RWE a récemment décidé de faire valoir ses droits et la police a entamé en septembre l'expulsion des occupants, démantelant 86 constructions provisoires.

40 % de charbon dans le mix électrique

L'opération a entraîné l'arrestation de près de 300 personnes et 27 policiers ont été blessés dans des confrontations. Un journaliste indépendant couvrant l'événement a par ailleurs fait une chute mortelle mi-septembre, depuis un pont reliant deux cabanes construites dans des arbres.

La forêt de Hambach est devenue en Allemagne le symbole des adversaires du charbon, qui continue à représenter près de 40 % de la production d'électricité en raison notamment de la sortie du nucléaire à l'horizon 2022, décidée en 2011 par le gouvernement d'Angela Merkel.

"Le gouvernement allemand, qui a reconnu en juin qu'il n'atteindrait pas ses objectifs de réduction des gaz à effet de serre pour 2020, a créé une commission chargée de réfléchir à la sortie du charbon, sans fixer pour l'heure d'échéance tant le sujet est techniquement et socialement épineux.

La rédaction avec AFP


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