El Niño

El Niño est un phénomène climatique naturel et cyclique (tous les deux à sept ans) qui prend naissance dans l’océan Pacifique oriental. En cet endroit, une anomalie entraîne une hausse de la température des eaux de surface, et un refroidissement de l’autre côté du Pacifique. Généralement, les périodes de manifestation d’El Niño se traduisent par une hausse des températures mondiales globales. Ceci, à l’opposé du phénomène La Niña, dont les manifestations sont l’exact opposé du premier. Majoritairement dominée par La Niña, la première décennie des années 2000 s’est de ce fait traduite par davantage d’hivers froids dans l’hémisphère Nord. L’impact se ressent en outre sur la durée du jour, plus longs lors des années à dominante El Niño, qui durent entre six et dix ans.

Pour 2019, un phénomène El Niño d’ampleur modérée est attendu. Les années où il se produit, il fait monter la température mondiale d’environ 1° C. Il peut entraîner de sérieux dégâts. En 1997, il fit plusieurs milliers de morts et de blessés, ainsi que de très nombreux dégâts matériels.

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