Publié le 10 mai 2021

ENVIRONNEMENT

La forêt amazonienne brésilienne émet désormais plus de carbone qu’elle n’en absorbe

La Terre est en train de perdre l'un de ses poumons. Pour la première fois, la forêt amazonienne au Brésil a émis plus de CO2 qu'elle n'en a absorbé ces dix dernières années, révèle une étude parue dans la revue Nature Climate Change début mai. Les chercheurs ont observé que la dégradation des forêts (petits feux de forêt, coupe sélective...) a un impact encore plus important que la déforestation.

Foret malto grosso bresil Ted Feldpausch (à ne pas réutiliser )
Forêt dégardée de Malto Grosso au Brésil.
@Ted Feldpausch

La bascule est inédite. La forêt amazonienne brésilienne, victime du changement climatique et des activités humaines, a rejeté ces dix dernières années plus de carbone qu'elle n'en a absorbé, selon une étude, publiée dans Nature Climate Change. Depuis plusieurs années, les scientifiques s'inquiètent d'un essoufflement des forêts tropicales. Ils craignent qu'elles puissent de moins en moins absorber du carbone. Or, les forêts absorbent entre 25 et 30 % des gaz à effet de serre émis par l'humain.

Cette nouvelle étude porte sur la partie brésilienne de l'Amazonie, qui représente 60% de cette forêt primaire. Entre 2010 et 2019, ses émissions de carbone ont été environ 18 % supérieures aux absorptions, a précisé dans un communiqué l'Institut français de recherche pour l'agriculture, l'alimentation et l'environnement (Inrae). "C'est la première fois qu'on a des chiffres qui montrent qu'on a basculé et que l'Amazonie brésilienne est émettrice" nette de carbone, a expliqué l'un des auteurs, Jean-Pierre Wigneron, chercheur à l'Inrae.

"Jusqu'à présent, les forêts, en particulier les forêts tropicales, nous protégeaient en permettant de freiner le réchauffement, mais notre dernier rempart, l'Amazonie, est en train de basculer", met en garde le chercheur. Pour l'instant, "les autres pays compensent les pertes de l'Amazonie brésilienne". Mais si "l'ensemble de l'Amazonie n'a pas encore basculé, elle pourrait le faire bientôt", alerte Jean-Pierre Wigneron.

La dégradation des forêts plus dangereuse encore que le déboisement

L'étude met d'autre part en avant la responsabilité méconnue, mais majeure, des "dégradations" de la forêt. Contrairement à la déforestation qui fait disparaître la surface boisée, les dégradations incluent tout ce qui peut l'abîmer, sans pour autant la détruire totalement : arbres fragilisés en bordure des zones déforestées, coupes sélectives, petits incendies, mortalité des arbres liée à la sécheresse. 

L'étude conclut que ces dégradations de la forêt ont contribué à 73 % des pertes de carbone, contre 27 % pour la déforestation, pourtant de grande ampleur. "Nous connaissons tous l’importance de la déforestation en Amazonie pour le changement climatique mondial, a souligné le professeur Stephen Sitch, de l'Institut Global Systems d'Exeter. Pourtant, notre étude montre comment les émissions résultant des processus de dégradation des forêts associés peuvent être encore plus importantes. La dégradation est une menace omniprésente pour l'intégrité future des forêts et nécessite une attention urgente de la recherche." 

Les résultats montrent parallèlement une augmentation significative de la déforestation en 2019, soit 3,9 millions d'hectares contre environ un million par an en 2017 et 2018. Mi-avril, le Président brésilien Jair Bolsonaro s’est engagé dans une lettre destinée à son homologue américain Joe Biden à mettre fin à la déforestation illégale en Amazonie d'ici 2030.

Pauline Fricot, @PaulineFricot avec AFP


© 2021 Novethic - Tous droits réservés

‹‹ Retour à la liste des articles

ENVIRONNEMENT

Climat

Les alertes sur le changement climatique lancées par les scientifiques conduisent à l’organisation de sommets internationaux, à la mise en place de marché carbone en Europe mais aussi en Chine. En attendant les humains comme les entreprises doivent déjà s’adapter aux changements de climat dans de nombreuses parties du monde.

IStock @UlyssePixel Conseil d'Etat

Loi climat et résilience : un nouveau coup porté par le rapporteur du Conseil d'État

L'étau se resserre autour du projet de loi Climat. Dans le cadre de l'audience de Grande-Synthe le 11 juin, ville qui a attaqué l'État pour inaction climatique, le rapporteur public appelle le gouvernement à prendre des mesures à la hauteur des objectifs climat de la France, dans un délai de neuf...

Breaking Boundaries The Science of Our Planet

"Notre planète à ses limites", le documentaire à voir sur les basculements irréversibles de notre planète

Disparition des forêts tropicales, acidification des océans, fonte de l'Inlandsis du Groenland... Ces phénomènes sont des points de non-retour, des seuils critiques que l'humanité ne doit pas franchir sans se mettre en danger. Or aujourd'hui, sur les neuf "tipping points", quatre ont déjà été...

Football : L’urgence écologique, sur le banc de touche de l’Euro 2021

Pour la première fois, le championnat d'Europe, qui débute le 11 juin, ne se déroulera pas dans un seul pays hôte mais dans onze villes de onze pays différents. De quoi faire exploser les déplacements des supporters les plus assidus. Un format décrié par les militants écologistes alors que le Green...

IStock @audioundwerbung

Droit de l'environnement : des magistrats créent une association pour combler le manque de formation

Complexe, diffus, tentaculaire... Le droit de l'environnement est connu pour être particulièrement ardu. Et pourtant, c'est l'un des grands absents des bancs de l'université. À l'heure où les procès pour le climat explosent, des magistrats ont lancé le 5 juin l’Association française des magistrats...