Publié le 11 octobre 2017

ÉNERGIE

[Ces startups qui changent le monde] Zéphyr Solar, un ballon solaire léger et écolo aux multiples atouts

Elles sont jeunes et elles veulent changer le monde. Chaque jour, de nouvelles startups voient le jour en espérant améliorer notre façon de produire ou de consommer, en traçant mieux les matières premières utilisées, en misant sur l’écoconception ou l’innovation sociale. Chaque semaine, Novethic a décidé d’aller à la rencontre de l’une d’entre elles. Aujourd’hui, nous vous présentons Zéphyr, une start-up qui conçoit un ballon solaire destiné aux situations d’urgence, aux événements publics et à la surveillance de sites industriels.  

Avec ses ballons photovoltaïques, Zéphyr Solar veut accompagner les acteurs humanitaires dans leur soutien aux populations grâce à l'accès à une énergie propre.
Zéphyr Solar

Et si on pouvait apporter de l’électricité de façon rapide et écologique dans les zones les plus reculées de la planète ? C’est ce à quoi s’attelle la jeune pousse Zéphyr Solar avec son ballon photovoltaïque. Gonflé à l’hélium en quelques minutes seulement, cet objet volant non identifié sera capable d’embarquer entre 15 et 150 mètres d'altitude, une grande surface de panneaux photovoltaïques ultra-légers de 1 à 10 kilowatts ainsi que des fonctionnalités embarquées (caméra, antenne réseau, spot lumineux…). Replié, il tient dans un cube de moins d’un mètre de côté.

Les deux fondateurs - Cédric Tomissi et Julie Dautel, tous deux designers - ont imaginé leur start-up dans le cadre de l’ESS (économie sociale et solidaire). "Nous avons clairement un objectif d’impact positif que ce soit au niveau social et environnemental", souligne ainsi Julie Dautel.

C’est ainsi que leur ballon a d’abord été conçu pour répondre aux besoins spécifiques des associations humanitaires, pour les situations d’urgence et/ou d’isolement comme des hôpitaux de fortune ou des camps de réfugiés. Jusqu’à présent, les énergies renouvelables étaient peu utilisées dans ce type de situation. Mais le vent tourne. En Syrie, un camp de réfugié est déjà alimenté à 100 % en énergie solaire et l'UNHCR, l'organisme onusien dédié aux réfugiés, souhaite généraliser ce modèle.

Des ballons écolos pour des projets humanitaires et industriels

Le ballon de Zéphyr présente cependant plusieurs avantages compétitifs par rapports aux solutions actuelles."Contrairement aux panneaux solaires, il se déploie rapidement et n’a pas d’empreinte au sol. Il ne pollue pas, ce qui important alors que les générateurs de secours émettent des particules fines. Il ne demande pas non plus de maintenance", précise la co-fondatrice qui vise un marché estimé à 3,5 milliards d’euros (urgence et camps de réfugiés). La start-up est déjà en contact avec La Croix rouge française pour équiper des bases de vie et des bureaux en Afrique avec des ballons de petites puissances. Les plus grandes capacités, de l'ordre de 10 kW, sont attendues pour 2019.

En parallèle de ce marché, Zéphyr solar entend aussi se positionner sur les marchés de la surveillance de sites industriels et des télécommunications avec ses petits ballons embarquant caméras et antennes réseau. Des marchés lucratifs, estimés respectivement à 10,5 milliards et 6,3 milliards d’euros.

Pour satisfaire différents marchés, Zéphyr entend commercialiser deux versions de son ballon

Une levée de fonds pour changer d’échelle

Pour séduire les industriels et les investisseurs, la start-up mise sur le côté écologique de sa solution. Le ballon est éco-concu et prévu pour être facilement réparé et recyclé. L'ambition est d'être à terme certifié cradle-to-cradle, un label extrêmement exigeant en termes de recyclabilité. Avec un bilan carbone estimé à 2 525 kWh par kW installé, un ballon Zéphyr solar est sept fois moins émetteur qu’un groupe électrogène classique. Et son temps de retour énergétique (durée nécessaire pour produire suffisamment d’énergie pour compenser celle dépensée lors de la fabrication) est inférieur à 2 ans…

Des arguments qui ont déjà fait mouche. D’abord auprès de nombreux jurys, ce qui a permis à Zéphyr de pouvoir financer son premier prototype qui s’est envolé à Valencay (Indre) en avril dernier. Mais aussi d’industriels, notamment dans les télécoms, et de créateur d’événements, qui devraient présenter le prototype dans des festivals de musique dès l’année prochaine.

Reste à séduire les investisseurs pour pouvoir optimiser la solution en vue d'une industrialisation prochaine. Une levée de fonds de 500 000 euros est ainsi en cours jusqu’à la fin du mois sur Sowefund, une plateforme d’investissement participatif spécialisé dans les start-ups françaises. 

Béatrice Héraud @beatriceheraud


© 2022 Novethic - Tous droits réservés

‹‹ Retour à la liste des articles

ÉNERGIE

Energies renouvelables

Le développement des énergies renouvelables est chaotique un peu partout dans le monde mais les habitudes de production énergétique changent et la promotion des technologies vertes se développent. Photovoltaïque (énergie solaire), éolien, agrocarburants ou encore biodéchets, les possibilités sont nombreuses.

Eoliennes renouvelables retard france pixabay

Le retard de la France sur les énergies renouvelables va lui coûter plusieurs centaines de millions d’euros

Le retard de la France en matière d'énergies renouvelables va lui coûter plusieurs centaines de millions d'euros. En 2020, le pays était le seul à ne pas avoir tenu ses objectifs. Des objectifs contraignants qui poussent la France à négocier avec les bons élèves européens pour leur racheter leur...

Parc eolien en mer eolienne energies renouvelables saint nazaire emmanuel macron 220922 STEPHANE MAHEPOOLAFP

Le gouvernement vent debout pour rattraper son retard sur les énergies renouvelables

Ce lundi 26 septembre, le projet de loi pour accélérer le développement des énergies renouvelables arrive en Conseil des ministres. Très attendu, le texte doit permettre de rattraper le retard de la France dans le domaine, et ce, dans un contexte de plus en plus tendu. L'objectif principal est de...

Parc eolien en mer saint nazaire CAPA Corporate

Énergies renouvelables : l'infographie qui montre où on en est en France et au niveau mondial

Face à la crise énergétique et à l’urgence climatique, les énergies renouvelables apparaissent comme la solution évidente. Si les nouvelles capacités installées battent des records, c’est encore loin d’être suffisant face à la hausse de la consommation d'électricité, donnant l’impression de courir...

Miguel Bonnefoy l inventeur

"L’inventeur" : Quand le Dieu soleil s’est incliné face à l’or noir du XIXème siècle, le charbon

Inventeur inconnu, Augustin Mouchot découvre au milieu du XIXème siècle l’énergie solaire. Alors que le monde se plonge dans les entrailles de la Terre à la recherche du charbon, nouvel emblème de la société industrielle, Mouchot, à contre-courant, tente de faire basculer cette révolution. Un homme...