Publié le 12 septembre 2019

ÉNERGIE

Afin de préserver les sites de stockage de déchets nucléaires, EDF propose de réemployer les métaux très faiblement radioactifs

La déconstruction des réacteurs nucléaires nucléaire dans les 20 ans à venir va générer beaucoup de déchets, classés nucléaires quel que soit leur niveau de radioactivité. Afin d’économiser l’espace précieux des sites de stockages, EDF propose, dans le cadre du débat public sur la gestion des déchets, de nettoyer et réutiliser les métaux très faiblement radioactifs, ce qui aujourd’hui est formellement interdit en France.

Acierie metal acier CC0
EDF propose de réutiliser les métaux très faiblement radioactifs issus du démantèlement des réacteurs nucléaires.
CC0

L’ensemble des déchets de l’industrie nucléaire doit être conservé dans des stockages spéciaux, quel que soit leur niveau de contamination, même quand elle est infime ou nulle. Et dans les années et décennies à venir, avec le démantèlement du parc nucléaire actuel, de grandes quantités de béton et d’acier vont sortir des centrales et remplir les zones d’entreposage existantes… ce qui pourrait rapidement virer au casse-tête.

C’est pourquoi, en plein débat public sur le Plan national de gestion des matières et déchets radioactifs (PNGMDR), EDF fait une proposition que jusqu’alors l’Autorité de Sûreté Nucléaire (ASN) a toujours exclue jusqu’alors. L’électricien historique veut pouvoir réutiliser des matériaux métalliques très faiblement radioactifs issus de ses centrales nucléaires après les avoir traités, au lieu de devoir les stocker, selon un document consulté par l'AFP.

L'électricien propose des "améliorations" au système actuel, dans le cadre du débat public actuellement en cours sur le Plan national de gestion des matières et déchets radioactifs (PNGMDR). Il a ainsi publié son avis sur ce débat, comme d'autres entreprises, ONG, syndicats ou entités publiques.

Mieux à faire que stocker

EDF souhaite notamment changer la gestion des déchets dits "très faiblement actifs" (TFA), qui doivent aujourd'hui être stockés dans un centre situé dans l'Aube. Ce centre "est déjà rempli à 50 % par des déchets, dont une part significative a une radioactivité négligeable et ne nécessite aucune mesure de radioprotection", affirme le groupe.

Il remarque que le démantèlement futur du parc nucléaire actuel produira 225 000 tonnes de matériaux métalliques TFA. "Or, il y a mieux à faire que de stocker (définitivement) une quantité importante de métal valorisable qui ne présente pas de risque sanitaire", juge EDF. L'entreprise propose de faire ainsi comme en Suède et l’Allemagne où les métaux sont nettoyés de leur radioactivité avant d’être fondus pour les transformer en lingots.

Il est ensuite possible de déterminer un seuil de radioactivité en-dessous duquel la réutilisation des lingots est possible. Une directive européenne détermine déjà de tels niveaux appelés "seuils de libération". Les matériaux seraient réutilisés "dans l'industrie conventionnelle et dans l'industrie nucléaire", a précisé un porte-parole d'EDF. Comprendre : ces matériaux ne seront pas utilisés en dehors des sites nucléaires existants pour construire des sites conventionnels.

Ludovic Dupin avec AFP


© 2019 Novethic - Tous droits réservés

‹‹ Retour à la liste des articles

ÉNERGIE

Energie nucléaire

L’énergie nucléaire fait l’objet de nouveaux débats. Quelle place lui donner dans une perspective de transition énergétique ? A quel coût et avec quels moyens assurer les conditions de sûreté nécessaire? Comment prévenir les risques qui y sont associés ? Les accidents nucléaires de Tchernobyl et Fukushima ont–ils changé la donne ?

Visite AIEA demantelement Fukushima Tepco

Au Japon, le nouveau ministre de l'Environnement veut se "débarrasser" du nucléaire

Le Japon ne survivrait pas à un nouvel accident nucléaire. Tel est le sentiment du nouveau ministre de l’Environnement qui veut faire sortir son pays de l’atome. S’il devait avoir lieu, ce sera cependant un processus à long terme puisque le gouvernement mise sur la relance de son parc de réacteurs...

Acierie metal acier CC0

Afin de préserver les sites de stockage de déchets nucléaires, EDF propose de réemployer les métaux très faiblement radioactifs

La déconstruction des réacteurs nucléaires nucléaire dans les 20 ans à venir va générer beaucoup de déchets, classés nucléaires quel que soit leur niveau de radioactivité. Afin d’économiser l’espace précieux des sites de stockages, EDF propose, dans le cadre du débat public sur la gestion des...

Déchets nucléaires ou matières valorisables : une question à 18 milliards d’euros, selon Greenpeace

Greenpeace a voulu frapper un grand coup. Alors qu’une réunion publique est organisée ce mercredi 11 septembre à Paris sur le coût des déchets nucléaires dans le cadre du débat public sur la gestion des matières et déchets radioactifs, l’ONG publie un rapport choc sur les coûts cachés du nucléaire....

Deconstruction surgenerateur superphenix Creys malville EDF EDF

[Édito vidéo] Sans Astrid, le nucléaire français ne tourne pas rond

Appliquer l’économie circulaire au nucléaire, telle était l’ambition du réacteur nucléaire Astrid. Créer un vrai cycle fermé, où les déchets sont un combustible, était même l’ambition originelle des pères du nucléaire civil dans les années 70. Mais l’officialisation de l’abandon du réacteur de...