Publié le 30 septembre 2018

GOUVERNANCE D'ENTREPRISE

Accusé de fraude, Elon Musk quitte le conseil d'administration de Tesla, mais reste le patron

L'emblématique fondateur de Tesla, Elon Musk a réussi à sauver l'essentiel dans l'accord à l'amiable négocié avec le gendarme de la bourse américaine. Il va quitter la Présidence du Conseil d'administration mais conserver la direction des opérations du constructeur. Cette nouvelle organisation doit protéger les investisseurs.

Elon Musk est le fondateur et patron de Tesla.
@Tesla

Selon les termes d'un accord publiés samedi par la SEC, l'autorité américaine des marchés financiers, Elon Musk va devoir abandonner la présidence du conseil d'administration de l'entreprise qu'il a fondée. En outre, Tesla et Elon Musk devront chacun payer 20 millions de dollars d'amende.

"L'ensemble des mesures annoncées aujourd'hui sont faites pour répondre aux actes reprochés en renforçant la gouvernance d'entreprise de Tesla et la supervision, afin de protéger les investisseurs", a souligné Stephanie Avakian, co-directrice à la SEC.

Cet accord met donc fin aux poursuites engagées par le gendarme de la bourse, qui avait provoqué un coup de tonnerre en accusant Elon Musk d'avoir induit en erreur les investisseurs en évoquant dans un tweet un retrait de la Bourse de son entreprise, dont il est le principal actionnaire avec une part de quelque 20 %.

Superviser la communication de Musk

Elle réclamait en outre que l'inventeur australien soit banni à vie de la direction d'une entreprise cotée. Le titre Tesla s'était alors effondré immédiatement abandonnant quelque 14 % lors de la séance boursière du lendemain.

Le milliardaire avait créé la stupeur en affirmant dans un tweet, en cours de séance le 7 août, qu'il voulait retirer son groupe de la cote à Wall Street lorsque l'action atteindrait 420 dollars et qu'il avait pour ce faire déjà sécurisé les financements nécessaires. Il n'en était rien, a accusé la SEC.

Pour qu'Elon Musk soit un peu moins libre de ses mouvements et de ses tweets - son moyen de communication favori - la SEC a donc obtenu que Tesla nomme deux directeurs indépendants au conseil d'administration, dont l'un prendra la présidence.

"Le résultat de cet accord à l'amiable, c'est qu'Elon Musk ne sera plus président du conseil d'administration de Tesla, que celui-ci va adopter d'importantes réformes y compris une obligation de superviser la communication de Musk avec les investisseurs et les deux vont payer des amendes", a déclaré Steven Peikin, lui aussi co-directeur de la SEC.

Protéger les actionnaires de Tesla

Il ne pourra pas reprendre la présidence du conseil d'administration pendant trois ans.Cette accord à l'amiable "est dans le meilleur intérêt de nos marchés et nos investisseurs, y compris les actionnaires de Tesla", a déclaré le président de la SEC, Walter Joseph Clayton.

En revanche, M. Musk reste directeur général de Tesla et continuera donc d'être responsable des opérations du constructeur automobile au jour le jour. "Musk est effectivement Tesla", résume David Whiston, analyste chez Morningstar.

Symbole de son entreprise et sa marque, il s'y donne corps et âme, répondant directement aux clients via son compte Twitter à toute heure, n'hésitant pas à dormir dans son usine de Fremont près de San Francisco pour tenir les objectifs de production de son dernier-né, le Model 3.

Pari tenu selon Elon Musk, avec comme prévu 5 000 véhicules produits chaque semaine depuis fin juin, après de gros retards de production. Victime de son succès, elle connaît maintenant des retards de livraison.

La Rédaction avec AFP


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