Publié le 18 juin 2020

ENVIRONNEMENT

Le Congo soupçonné de faire du chantage à l’environnement

Pour inciter les pays en développement à protéger la planète sans renoncer à la croissance, des pays du Nord peuvent décider de financer la préservation de certaines zones. C'est le cas de la France qui a promis 65 millions d'euros pour la protection des tourbières au Congo alors que le pays a dévoilé de nouveaux gisements pétroliers dans ces zones vitales pour le climat. Mais des spécialistes estiment que ces réserves sont exagérées.

Tourbieres bassin du congo reserves petrolieres projet ngoki Greenpeace Daniel Beltra
Le bloc pétrolier de Ngoki pourrait abriter plus de 6 000 kilomètres carrés de tourbières renfermant 1,34 gigatonne de carbone – soit plus que les émissions annuelles du Japon si elles étaient toutes rejetées.
@Daniel Beltrá / Greenpeace

Il y a quelques mois, le président de la République du Congo, Denis Sassou-Nguesso, annonçait avoir découvert de nouvelles réserves pétrolières dans le bassin de Ngoki, au nord du pays, une zone riche en tourbières, ces écosystèmes vitaux pour le climat. La région, décrite comme étant l’une des plus sauvages et des plus reculées de la planète, abriterait de quoi quadrupler la production pétrolière du pays, criblé de dettes. "Notre pays n’a jamais enfreint l’obligation de protéger les tourbières. Il n’a nullement l’intention de le faire à l’avenir et ce, alors que les contreparties financières continuent à se faire attendre", a lancé le Président du Congo.

De fait, le pays a signé avec la France un accord de 65 millions de dollars visant à protéger les forêts et les tourbières de la République du Congo, dans le cadre de l’Initiative pour la forêt de l’Afrique centrale (Cafi). Mais l’accord n’exclut pas la possibilité de lancer des activités pétrolières ou minières dans les zones de tourbières, si celles-ci se révélaient finalement rentables, et se contente de prévoir un "statut juridique spécial" pour les tourbières d’ici 2025.

Des réserves qui seraient exagérées

Surtout, selon plusieurs spécialistes, la capacité de ces réserves serait totalement exagéré. C’est ce que révèle l’ONG Global Witness dans un rapport très complet (1). "Un expert en hydrocarbures a qualifié de ‘ridicules’ les propos relatifs aux 359 millions de barils de pétrole que ce gisement pourrait renfermer et aux 900 000 barils qui pourraient y être produits chaque jour. D’autres se demandent comment les grandes compagnies pétrolières auraient bien pu passer à côté d’un gisement aussi riche" notent les auteurs.

Du côté du Cafi, on estime que l'urgence est de "continuer et renforcer le dialogue avec un pays où le couvert forestier est encore préservé, afin de trouver un consensus pour que les activités humaines, y compris dans et autour des tourbières, fassent le moins de dégâts possibles pour l’environnement et soient dans l’intérêt du développement du pays", explique Berta Pesti, cheffe du secrétariat de CAFI. "Il n’est ni du mandat ni du ressort de CAFI de vérifier s’il y a de telles réserves de pétrole ou pas", ajoute la cheffe du secrétariat.

Les émissions annuelles du Japon

Outre les bailleurs internationaux, c’est aussi les investisseurs que le Congo espère attirer. "Or les tourbières du Congo sont le dernier endroit sur terre où il faudrait envisager d’extraire des combustibles fossiles. Les enjeux environnementales et le contexte difficile au Congo font qu’il est fort possible que tout investissement pétrolier dans cette zone reculé se solde par des actifs irrécupérables", estime Colin Robertson, l’un des auteurs du rapport.

Le risque climatique est en effet très important. Global Witness a calculé que le bloc pétrolier de Ngoki pourrait abriter plus de 6 000 kilomètres carrés de tourbières renfermant 1,34 gigatonne de carbone – soit plus que les émissions annuelles du Japon si elles étaient toutes rejetées. De plus, Total et Shell ont toutes les deux renoncé à investir dans le projet pétrolier de Ngoki en 2015 après avoir vu les résultats d’une étude sismique et estimé qu’il ne serait pas rentable.

Total est en revanche toujours engagé dans le bloc Mokelembembe, au nord de Ngoki, dont il vient de recevoir l’attribution. Contacté par Novethic, le groupe précise que la région ayant "récemment été identifiée comme sensible d’un point de vue environnemental", il agira "avec toutes les précautions nécessaires." "Avant d’entreprendre des activités d’exploration, Total mènera des études aériennes et une étude d’impact environnemental" précise le porte-parole. Ce bloc abriterait plus de 10 000 kilomètres carrés d’écosystème de tourbières tropicales.

Concepcion Alvarez, @conce1

(1) Voir le rapport de Global Witness


© 2021 Novethic - Tous droits réservés

‹‹ Retour à la liste des articles

ENVIRONNEMENT

Climat

Les alertes sur le changement climatique lancées par les scientifiques conduisent à l’organisation de sommets internationaux, à la mise en place de marché carbone en Europe mais aussi en Chine. En attendant les humains comme les entreprises doivent déjà s’adapter aux changements de climat dans de nombreuses parties du monde.

Mission spaceX ISS Thomas Pesquet

Thomas Pesquet s’envole de nouveau vers l’espace, en tant qu’ambassadeur du climat

C’est un grand moment pour l’histoire spatiale tricolore. Le spationaute Thomas Pesquet va repartir en direction de la station spatiale internationale ISS, à bord d’une Crew Dragon et sera capitaine de la mission. Depuis son premier voyage en 2018, ce dernier se place en défenseur de...

Brendan Smialowski / AFP Biden sommet pour le climat 2021

Les États-Unis s’engagent à réduire de 50 % leurs émissions d’ici 2030, revenant ainsi dans le combat climatique

Joe Biden l'avait annoncé. Le 22 avril, Jour de la Terre, les États-Unis dévoileraient leurs nouvelles ambitions climatiques lors du Sommet sur le climat. Promesse tenue. Le pays s'est engagé à diminuer de 50 % ses émissions de gaz à effet de serre d'ici 2030. Alors que la population étatsunienne...

Joe Biden JIM WATSON AFP POOL

Earth Day: avec son sommet climat, Joe Biden veut se poser en leader de la bataille pour la planète

À partir d'aujourd'hui et pour deux jours, Joe Biden organise le grand sommet climatique promis pendant la campagne présidentielle. Les efforts déployés par la diplomatie américaine devraient permettre de découvrir de nouveaux engagements en matière d’environnement et de protection des écosystèmes,...

Les collectifs federations salaries ecologie

27 collectifs de salariés écolos s'unissent pour transformer les grands groupes français

Axa, Michelin, Edf, Vinci... Au sein de grandes entreprises, des salariés engagés dans la transition écologique ont créé des collectifs pour transformer leur groupe de l'intérieur. 27 d'entre eux ont décidé, ce 22 avril, de s'unir pour lancer "Les Collectifs". Leur but est de créer un vaste réseau...