Publié le 05 mai 2022

ENVIRONNEMENT

En pleine vague de chaleur extrême, l’Inde relance sa production de charbon à des niveaux records

"C'est le serpent qui se mord la queue". L'Inde, qui subit une vague de chaleur historique liée au changement climatique, va augmenter sa production de charbon à des niveaux records. Entre les restrictions liées au Covid-19, les problèmes de logistique et une demande qui explose... l'approvisionnement ne suit plus. Aujourd'hui le charbon représente 70 % de la production électrique du pays. 

Vague de chaleur inde SANJAY KANOJIA AFP
"Cette vague de chaleur teste les limites de la capacité de survie humaine", estime l'experte Chandhi Singh.
SANJAY KANOJIA / AFP

"L’Inde brûle", disait à la fin du mois d’avril Chandra Bhusha, un des plus grands experts de l’environnement et du changement climatique en Inde. Plus d’une semaine plus tard, le pays et son voisin le Pakistan, connaissent enfin une accalmie après une vague de chaleur historique et des températures avoisinant les 50°C dans certaines localités. "Cette vague de chaleur teste les limites de la capacité de survie humaine", prévient Chandhi Singh, une des autrices du GIEC, les experts de l’ONU sur le climat. Mais le répit sera bref en pleine saison de printemps. Les météorologistes prévoient une hausse des températures à partir du jeudi 5 mai. Alors que la chaleur accable les millions d’habitants, la situation énergétique est particulièrement inquiétante.

Les mois de mars et d'avril exceptionnellement chauds ont fait grimper la demande énergétique, si bien que les centrales électriques manquent à présent de charbon pour répondre aux besoins. Plusieurs villes pakistanaises ont ainsi subi jusqu'à huit heures de coupure de courant par jour, tandis que des zones rurales enregistraient des délestages la moitié de la journée.

Une mesure à contre-courant des recommandations du GIEC 

Dans la mégalopole indienne de New Delhi, où la température a atteint 43,5°C vendredi 29 avril, les autorités estimaient qu'il reste "moins d'un jour de charbon" en stock dans de nombreuses centrales électriques. "La situation dans toute l'Inde est désastreuse", selon Arvind Kejriwal, ministre en chef de Delhi. Alors que le charbon représente 70 % de la production électrique du pays, l’Inde a décidé d’augmenter sa production et ses importations de ce combustible fossile particulièrement émetteur de gaz à effet de serre.

"C’est le serpent qui se mord la queue", analyse Thibault Laconde, ingénieur spécialiste des risques climat et fondateur du cabinet Callendar. En relançant à plein le charbon, l’Inde participe ainsi directement au changement climatique qui lui-même génère des vagues de chaleur extrêmes. Une mesure à contre-courant de ce que préconise de nombreux spécialistes, c’est-à-dire une réduction rapide et radicale es émissions de gaz à effet de serre dans les tous les secteurs.

"L’Inde joue avec les cartes qu’elle a en main à l’instant T"

"Ce n’est pas au moment où l’on subit une vague de chaleur que l’on va repenser notre système énergétique", nuance Thibault Laconde, "L’Inde joue avec les cartes qu’elle a en main à l’instant T. Il faut reconnaître cette situation-là, cela ne sert à rien de stigmatiser un pays", explique-t-il. D’autant que "la crise climatique actuelle n’est pas due à l’industrialisation de l’Inde mais à l’industrialisation occidentale de ces 15 dernières années", note Harjeet Singh, un expert du climat qui milite pour un traité de non-prolifération des combustibles fossiles.  

En attendant, les réserves de charbon diminuent et la relance ne va pas répondre aux demandes à court terme. Selon l'Institute for Energy Economics and Financial Analysis, les stocks de charbon ont chuté de 14 % depuis début avril. Et les vagues de chaleur ne sont que la goutte d’eau. Plusieurs raisons viennent expliquer ces difficultés comme le redémarrage économique post Covid-19, les potentiels troubles d’importations russes, les perturbations logistiques…

"A court terme il faut améliorer l’efficacité énergétique des climatiseurs et miser sur la rénovation des bâtiments notamment", préconise Thibault Laconde qui rappelle que les pays du Sud ne sont pas les seuls touchés. "Qui aurait pu penser qu’un dôme de chaleur allait se former en Amérique du Nord à l’été 2021 ? Et on ne peut pas dire qu’ils étaient mieux préparés… ", conclut-il. 

Marina Fabre Soundron @fabre_marina avec AFP


© 2023 Novethic - Tous droits réservés

‹‹ Retour à la liste des articles

ENVIRONNEMENT

Climat

Les alertes sur le changement climatique lancées par les scientifiques conduisent à l’organisation de sommets internationaux, à la mise en place de marché carbone en Europe mais aussi en Chine. En attendant les humains comme les entreprises doivent déjà s’adapter aux changements de climat dans de nombreuses parties du monde.

Scientifiques en rebellion devant dassault Lyuba XR France

Scientifiques en rébellion : "j’aurais plus peur pour mon avenir si j’étais un cadre de TotalEnergies qu’un scientifique engagé"

Il y a quelques semaines, Rose Abramoff, une scientifique américaine, était licenciée après avoir arboré une banderole appelant les scientifiques à l’action, lors d’un congrès. Un choc pour ses collègues du monde entier, dont Jérôme Santolini, biochimiste, directeur de recherche au CEA et l’un des...

Virus pandemie covid 19 pixabay

Maladies infectieuses : le changement climatique tue

Tuberculose, paludisme, le changement climatique va faire progresser ces maladies infectieuses, touchant des populations qui ne sont pas immunisées et qui auront du mal à y faire face, alerte le Fonds mondial de lutte contre le sida, la tuberculose et le paludisme. En outre, avec la fonte des...

Sophie Godin Beekmann couche d ozone CNRS

Reconstitution de la couche d’ozone : Une victoire qu'on ne peut pas répliquer au climat

Le trou dans la couche d'ozone devrait se résorber d'ici quarante ans au-dessus de l’Antarctique, et dès 2040 dans le reste du monde. Il avait été créé par la pollution humaine, particulièrement les chlorofluorocarbures (CFC) autrefois émis par de nombreux réfrigérateurs. Mais un protocole...

La foret amazonienne notre terre documentaire National Geographic

Planet killers, Pauvre malgré le job, Utopie.s… Cinq documentaires engagés à ne pas manquer cet hiver

Arte, France TV, Disney +... Vous avez fait le tour des plateformes de streaming et vous manquez d’inspiration ? Suivez le guide ! Une enquête haletante à la poursuite des criminels environnementaux, une plongée au cœur de l’Amazonie en compagnie du peuple Uru-Eu-Wau-Wau ou encore une immersion dans...