Publié le 30 octobre 2019

FINANCE DURABLE

EcoTree place votre épargne dans les forêts françaises

À l'occasion de la journée mondiale de l'épargne, Novethic fait le point sur Ecotree, cette jeune société qui permet à Monsieur tout-le-monde d'investir dans les forêts françaises. Avec une idée originale : la startup bretonne achète la forêt, s'occupe de leur entretien et vend les arbres à l'unité sur son site. Plus de 15 000 épargnants et 350 entreprises ont déjà été séduits par ces solutions alliant investissement environnemental et rendement économique.

Foret CCO
Lequel choisir ? Ecotree permet de choisir d'acheter un arbre dans une forêt française et d'en percevoir les fruits financiers.
@CCO

[Mis à jour le 31 octobre 2019] Pourquoi s'acheter une forêt, coûteuse à entretenir, quand on peut s'acheter juste un arbre ? Les fondateurs d'Ecotree sont partis de cette idée simple, avec pour objectif de démocratiser l'investissement forestier. Et cela marche ! Créée en 2016, la startup est devenue rentable dès 2018. Au mois de septembre dernier, elle a levé 3 millions d'euros auprès du fonds Accurafy4 et de ses deux actionnaires historiques, Finistère Angels et West Web Valley, pour continuer d'acheter des forêts et commencer une expansion vers le nord de l'Europe. 

La startup propose aux épargnants sur son site Internet d’acheter un ou plusieurs arbres. Pour 18 euros, l’internaute devient propriétaire d’un châtaignier dans la forêt de Cleden Poher dans le Finistère, pour 53 euros, ce sera un peuplier de la forêt de Luthenay dans la Nièvre, pour 22 euros, un mélèze de la forêt de Gioux dans la Creuse, etc. Les choix d’arbres et de prix sont nombreux. En moyenne, le panier moyen tourne autour de 80 euros, certains particuliers allant jusqu'à souscrire un abonnement pour investir tous les mois.

"Les épargnants aiment l'association d'un produit environnemental à une performance économique", explique Baudouin Vercken, l'un des cofondateurs. En échange de l’achat, l’épargnant peut espérer un rendement estimé autour de 2 % annuels, qui sera payé in fine au moment de la valorisation effective de l'arbre, au bout de plusieurs dizaines d’années.

L’horizon de coupe varie selon l’essence de l’arbre et peut aller de 15 ans pour un peuplier, jusqu’à 91 ans pour un chêne. Un investissement de long terme. La startup propose également une formule par abonnement mensuel, qui permet de faire grossir progressivement sa propre forêt.

600 hectares sous gestion

Toutes ces forêts appartiennent à Ecotree, qui gère autour de 600 hectares aux quatre coins de la France. La startup propose même aux internautes propriétaires de terrains boisés de les leur racheter. Elle s’engage à gérer de manière durable ces forêts naturelles, notamment en replantant trois arbres pour un arbre coupé, ou même à en créer de nouvelles en rachetant d’anciens terrains agricoles.

Depuis peu, elle propose également de conclure des baux forestiers avec des propriétaires privés de forêts. "Nous recevons beaucoup de dossiers, car c'est une vraie problématique économique pour certains, confie Baudouin Vercken. Cela permet à des propriétaires de sortir d'une impasse sylvicole." Le principe pour Ecotree reste le même : la start-up gère la forêt et vend les arbres à l'unité sur son site. Seule différence, elle n'est pas propriétaire du foncier, mais locataire.

Quant à l’investisseur, qu’il s’agisse de l’un des 15 000 particuliers ayant acheté un ou plusieurs arbres, ou bien des 350 entreprises partenaires (SNCF, Aviva, Butagaz, etc.), il dispose d’indicateurs pour suivre l’évolution de son bien. Il peut localiser son arbre et suivre l’évolution de sa valorisation, et connaître le niveau de gaz à effet de serre absorbé par son investissement. Pour les entreprises, Ecotree propose des parcours plus complets, incluant des outils de communication sur l’engagement RSE (Responsabilité sociétale et environnementale) de l’entreprise.

Arnaud Dumas @ADumas5


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