Publié le 22 janvier 2021

POLITIQUE

[Édito] En pleine pandémie, lançons la France vers l’espace et l’informatique quantique

Le Président de la République vient d’annoncer deux plans ambitieux : l’un sur le spatial notamment pour développer le moteur d’Ariane 6, l’autre sur l’informatique quantique. Ces deux enveloppes de 500 millions et 1,8 milliard d’euros permettent de rendre la France plus que crédible dans ces deux courses technologiques qui vont révolutionner nos modes de vie, et ouvrir des perspectives qu’on ne peut qu’entrevoir aujourd’hui.

Decollage Ariane 5 en Guyane
Décollage d'une Ariane 5 en Guyane.
@ArianeGroup

Nos perspectives sont sombres. Le Coronavirus mute et son variant anglais, ultra-contagieux, nous a poussé à un couvre-feu à 18h. Alors que nous commençons à peine à nous y habituer, un nouveau confinement semble être inévitable dans les jours qui viennent. Olivier Véran, ministre de la Santé, nous met en garde dans tous les médias jusqu’au 20h de TF1 hier soir. "On souhaite donner sa chance au couvre-feu ( …) mais nous pourrions être amenés à prendre des mesures supplémentaires", prévient-il.

Ces annonces usent le mental. Et, tant que la campagne vaccinale n’aura pas permis une couverture suffisante de la population, nous serons soumis à ces "stop and go", ne permettant pas de se projeter au-delà de quelques semaines. Il faut nous forcer à voir à plus long terme ! Et, justement, au mois de janvier, deux horizons réjouissants se sont ouverts à 10 ou 15 ans.

Le premier date du 12 janvier, Emmanuel Macron s’est rendu sur le site d'ArianeGroup dans l'Eure. "La France doit continuer à être un grand pays du spatial", a-t-il lancé, annonçant dans le cadre du plan de relance, une enveloppe de 500 millions d'euros. 15 millions seront consacrés à l’accélération de Prometheus. Ce moteur de nouvelle génération permettra de développer des fusées plus économe et réutilisable. De quoi permettre à la future Arianne 6 de venir jouer dans l'orbite de Space X ou Blue Origin.

Dans le trio mondial

Le second projet est encore plus important. Le 21 janvier, Emmanuel Macron s’est rendu à l’université de Paris-Saclay pour annoncer un plan majeur de 1,8 milliard d’euros sur cinq ans pour l’informatique quantique. Une fois n’est pas coutume ce montant est supérieur à ce qu’espérait le secteur. L’informatique quantique est la promesse de nouveaux ordinateurs qui rendront obsolètes la puissance de calcul de nos meilleurs supercalculateurs, de capteurs d’une finesse inégalée et de systèmes de communication inviolable.

"Le quantique est un domaine qui sera à l'origine de très fortes transformations, y compris économiques, et sur lequel, si nous ne sommes pas positionnés dans les cinq à dix prochaines années, il y aura un enjeu majeur de perte de souveraineté", assure l’Élysée. Et le plan français est à la hauteur de l’ambition d’être dans "le trio de tête mondial", comme le veut le Président. Ainsi, si la Chine est presque hors-jeu avec un plan à 10 milliards de dollars, l’Allemagne a aligné 2 milliards d’euros et les États-Unis 1 milliard de dollars (juste pour l’État fédéral sans compter les efforts privés des géants de l’informatique).

Alors que la France n’a pas du tout gagné la course aux vaccins, et qu’elle a été timide en ce qui concerne l’hydrogène ou l’intelligence artificielle, ces deux nouveaux projets ont de quoi renouer avec l’espoir dans le progrès technologique. Dans les années 70 et 80, le premier Airbus, l’A300, le premiers TGV et les premiers réacteurs nucléaires ont ancré le pays dans la modernité du XXe siècle. L’informatique quantique, le spatial et la fusion nucléaire avec Iter à Cadaraches (dont l’assemblage du réacteur a été initié à l’été 2020) doivent maintenant lancer notre vieux pays et notre vieux continent dans le XXIe siècle.

Ludovic Dupin @LudovicDupin


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