Publié le 05 août 2021

ENVIRONNEMENT

La géoingénierie pour sauver la planète : aspirer le CO2 dans l’air pour compenser ses émissions

Et si des millions de tonnes de CO2 étaient captées dans l'air par des aspirateurs géants ? Cette technologie de capture de carbone directement dans l'atmosphère se développe partout dans le monde et offre une voie novatrice aux entreprises qui souhaitent compenser leurs émissions, malgré des freins importants. Cette semaine, Novethic fait le point sur des solutions développées par la géo-ingénierie pour lutter contre le réchauffement climatique.  

Capture dans air co2 climeworks
Cette usine de capture de CO2 dans l'air en Islande devrait récupérer 4 000 tonnes de CO2 par an.
@ClimeWorks

C’est la plus grande usine de captage de CO2 directement dans l’air. Baptisée Orca, elle a été développée par ClimeWorks et sera lancée le 8 septembre prochain en Islande. "L'élimination du dioxyde de carbone passera au niveau supérieur en combinant la technologie de capture directe de l'air de Climeworks avec le stockage souterrain du dioxyde de carbone fourni par Carbfix. Orca captera 4 000 tonnes de CO₂ par an, ce qui en fait à ce jour la plus grande installation climatiquement positive au monde", indique sur son site cette startup issue de l’École polytechnique de Zurich. À titre de comparaison, l’humanité émet chaque année plus de 43 milliards de tonnes de CO2 mais la startup espère que les projets comme Orca vont se développer partout dans le monde.

En extrayant le dioxyde de carbone de l’air pour l’injecter profondément sous terre où il sera transformé en roche, Climeworks a développé l’un des moyens les plus novateurs de compensation carbone. Exit la plantation d’arbres, les entreprises vont, à l’avenir, se tourner vers ses aspirateurs géants à CO2 pour compenser leurs émissions. Le célèbre fondateur de Tesla, Elon Musk, a même proposé sur Twitter en janvier dernier 100 millions de dollars à la personne ou la société qui présentera la solution la plus avancée de capture de dioxyde de carbone. 

Ces dernières années, de plus en plus de startups sont apparus sur ce marché. Carbon Engineering par exemple travaille depuis 2015 sur la capture directe de C02. D’ici 2026 en Écosse, l’entreprise canadienne devrait installer une usine permettant d’éliminer jusqu’à un million de tonnes de C02 par an, l’équivalent de la quantité absorbée par environ 40 millions d’arbres. Le CO2 pourrait être stocké en permanence sous les fonds marins au large des côtes écossaises. 

Une technologie coûteuse

"Même si toutes les autres mesures que nous prenons pour éviter les émissions, les voitures électriques, les énergies renouvelables, ce genre de choses, même si elles réussissent, il faut toujours éliminer le carbone", a déclaré à la BBC Steve Oldham, PDG de Carbon Engineering. "Je pense que la capture directe de l'air va constituer une partie importante du plan "net zéro" du Royaume-Uni", ajoute-t-il. Ces technologies baptisées DAC (Direct Air capture) sont-ils la solution miracle au réchauffement climatique ? Aujourd’hui, selon l’Agence internationale de l’énergie, il existe 15 usines de capture directe de l’air en Europe, aux États-Unis et au Canada mais le principal frein au développement de cette technologie reste son coût. 

La capture directe de l’air est "très chère car le CO2 dans l’atmosphère n’est que de 0,04 %", a déclaré au site CNBC Howard Herzog, ingénieur principal à la MIT Energy Initiative, et le processus technique d’élimination du dioxyde de carbone d’un gaz devient plus coûteux à mesure que la concentration de dioxyde de carbone diminue. Pour beaucoup, la meilleure solution reste, en premier lieu, de réduire ses émissions avant de les compenser. D’autant que certaines sociétés qui ont opté pour ces technologies revendent le CO2 à d’autres entreprises comme Coca-Cola ou Oxy, filiale de la compagnie pétrolière Occidental. Le pétrolier va ainsi utiliser le gaz capté par Carbon Engineering pour doper la productivité de ses puits de pétrole de schiste. 

Marina Fabre, @fabre_marina



© 2023 Novethic - Tous droits réservés

‹‹ Retour à la liste des articles

ENVIRONNEMENT

Pollution

Fleuves impropres à la consommation, terres stériles, produits toxiques déversés massivement, la liste des pollutions de toutes natures est longue. Les initiatives visant à les réduire se font plus nombreuses mais elles restent très inférieures aux besoins.

Usine plastique GEORGE FREY GETTY IMAGES NORTH AMERICA AFP

Projet d'usine suspendu, pollution, risque cancérigène : les industriels du plastique menacés aux États-Unis

La nouvelle pourrait contraindre les industriels pétrochimiques outre-Atlantique. D’après une récente évaluation, l'Agence de protection de l'environnement américaine pourrait considérer la production de PET comme contribuant à un risque déraisonnable pour la santé humaine. Une classification qui...

Pexels leddso dello 4438747 1

L'épreuve de natation dans la Seine annulée : la pollution, un risque pour les Jeux Olympiques

La sentence est tombée. Une épreuve de la coupe du monde de natation prévue ce premier week-end d'août, qui servait de test pour les Jeux Olympiques 2024, a été annulée à cause de la pollution. Malgré tout, la mairie assure que grâce à des travaux de grande ampleur, les risques seront maîtrisés...

Algues vertes prefecture Finistere

Algues vertes : la justice durcit le ton contre l'État et lui donne quatre mois pour agir

Algues vertes, Acte II. Cette fois, le tribunal administratif de Rennes exige du gouvernement des actions concrètes et immédiates. La préfecture devra renforcer son plan de lutte contre les algues vertes, aux émanations toxiques, qui prolifèrent à cause des modes d'agriculture et d'élevage...

Zones a faibles emissions CC0 Sebleouf

ZFE : un nouveau rétropédalage au détriment de la santé

Les ZFE ont-elles du plomb dans l’aile ? Seules cinq agglomérations (Paris, Lyon, Aix-Marseille, Rouen et Strasbourg) auront désormais l’obligation de durcir les conditions de circulation liées aux "Zones à faible émission", au lieu des onze initialement prévues. Un rétropédalage pour éviter la...