Publié le 21 août 2020

ENVIRONNEMENT

[Les monstres des abysses] Avec le Covid-19, plongeon dans un océan de masques et de gants

La pandémie de Covid-19 a signé un retour en force du tout jetable. En premier lieu concernant les masques chirurgicaux, dont certains jonchent les trottoirs et finissent au fond des océans. C'est ce que constatent de plus en plus de plongeurs, pêcheurs, marins... Une nouvelle pollution inquiétante pour la biodiversité alors que le plastique tapisse déjà les fonds marins. Toute la semaine, Novethic sillonne les abysses à la recherche de ces monstres créés par les humains. 

Masques gants dechets operation mer propre
Plusieurs municipalités ont tiré la sonnette d’alarme quant à la recrudescence de masques jetables souillés jonchant les rues de leur ville.
Assciation Opération Mer Propre

C’est un nouveau genre de pollution. Après le plastique, qui constitue désormais un septième continent formé par une concentration de déchets dans les océans, les masques et les gants font leur apparition dans les eaux de la planète. Avec la crise du Covid-19, l’utilisation de ces protections sanitaires a en effet connu un vrai boom. En France, plusieurs villes obligent même les citoyens à porter des masques en extérieur, dans certains quartiers très fréquentés. Mais avec la généralisation du port du masque, c’est aussi une hausse des incivilités que constatent les autorités.

Plusieurs municipalités ont tiré la sonnette d’alarme quant à la recrudescence de masques jetables jonchant les rues de leur ville. Au-delà même du risque de contamination pour les travailleurs chargés de la propreté, c’est aussi un fort risque de pollution pour les milieux aquatiques. La Fondation Tara Océan a ainsi retrouvé des gants et des masques de manière "systématique" dans sept fleuves européens, dont la Seine. "C’est préoccupant pour la suite" car "on peut en déduire que d’autres sont déjà arrivés en mer", a fait valoir Romy Hentinger, porte-parole de l’ONG, sur France Inter. "Les masques de protection à usage unique en polypropylène sont très fins et vont se fragmenter rapidement", a expliqué la responsable de plaidoyer.

"Si rien ne change, ça va devenir un vrai désastre écologique"

Dès le mois de mai le plongeur cannois Laurent Lombard avait filmé des dizaines de masques et de gants échoués au fond de la Méditerranée. "Si rien ne change, ça va devenir un vrai désastre écologique et peut-être même sanitaire", prévenait-il alors. Depuis, les marins, plongeurs, pêcheurs… observent ces déchets partout à travers le monde. Dans le Financial Times Carmen Barrera, pêcheuse dans les îles Canaries depuis plusieurs décennies s’inquiète de la situation. "Dès l’instant où les gens ont commencé à porter des gants et des masques, nous avons commencé à les voir en mer. Le problème réside dans la manière dont les gens utilisent et éliminent les déchets", explique-t-elle.

Les masques jetables sont en effet très utilisés à travers le monde mais n’ont pas de filière de recyclage. Or, s’il est jeté sur la voie publique ou dans la nature, un masque chirurgical met de 400 à 450 ans à se dégrader. Pour limiter les dégâts dans les océans, l’association Zero Waste qui lutte contre la politique du tout jetable, appelle à utiliser des masques lavables en tissu rappelant que "jetable et propre ne sont pas synonymes". En attendant, le gouvernement doit augmenter le montant de l’amende pour jets de déchets sur la voie publique, passant de 68 à 135 euros. 

Marina Fabre, @fabre_marina


© 2021 Novethic - Tous droits réservés

‹‹ Retour à la liste des articles

Pour aller plus loin

[Les monstres des abysses] Le volume sonore des océans devient insupportable pour les mammifères marins

L’humanité n’épargne rien aux océans. Il y a les pollutions dues aux hydrocarbures, au plastique, aux métaux… et aussi à cause du son. Alors que 90 % du commerce mondial passe par les mers, la gigantesque flotte de porte-conteneurs fait des milieux sous-marins une véritable cacophonie....

[Les monstres des abysses] Des milliers de conteneurs tombés des navires polluent les fonds marins

Peu connu mais tristement courant. Chaque année, des navires de transport perdent des dizaines de milliers de conteneurs qui coulent au fond des océans. La pollution qu'ils génèrent est encore peu connue mais le risque écologique est massif, alertent les ONG. Toute la semaine, Novethic...

[Les monstres des abysses] Quand l’humanité noyait ses déchets nucléaires au fond de l’océan

La gestion des déchets nucléaires est un vrai casse-tête. Lors du déploiement de l’atome civil sur la planète, la solution de l’immersion de déchets en mer a été employée par plus d’une dizaine du pays. Ce sont des milliers de tonnes de ces bombes à retardement qui reposent aujourd’hui sur...

[Les monstres des abysses] Quand les déchets plastiques tapissent les fonds marins

Même l'endroit le plus profond de la Terre, la fosse des Mariannes, située dans les profondeurs extrêmes de l'océan Pacifique, est polluée par les humains. Des études montrent en effet la présence de sacs plastiques, côtoyant des créatures marines dignes des contes et légendes de notre...

Parcs, canaux, quais... Quand le déconfinement rime avec déchets

La réouverture des parcs et jardins dans la capitale a été une bouffée d'air pour tous les Parisiens en mal de nature. Mais cette bonne nouvelle a été de courte durée. Des internautes ont photographié des espaces verts jonchés de paquets de chips, bouteilles, sacs... Une situation...

Avec le Covid-19, le retour en force du plastique et du tout jetable

Le plastique est de nouveau fantastique. Depuis la crise sanitaire, face au risque de contamination, la demande en bouteilles d'eau, produits alimentaires emballés, gants, surblouses ou visières connaît un véritable boom. Une situation qui inquiète les associations qui se battent depuis...

ENVIRONNEMENT

Déchets

Electroniques, toxiques, plastiques, les déchets s’accumulent de façon vertigineuse sans qu’ils soient traités de façon adaptée. Tri, collecte, recyclage et réduction sont les différentes formes de lutte contre cette pollution envahissante.

Apres la Chine la Malaisie refuse d etre la poubelle des pays developpes Mohd RASFAN AFP 02

Les pays riches ne pourront plus déverser aussi facilement leurs déchets plastiques dans les États pauvres

Fini les tonnes de déchets plastiques contaminés déversés chaque année dans les pays en développement. Depuis le 1er janvier, les pays européens ne peuvent plus exporter leurs déchets plastiques s'ils ne sont pas propres et recyclables. Une bonne nouvelle pour la Chine ou la Malaisie qui avaient...

Stocamine destockahe partiel mines de potasse d alsace

Stocamine : l’État se prononce pour le confinement définitif de déchets hautement toxiques à 500 mètres de profondeur

Début janvier, Barbara Pompili s'était rendu en Alsace sur le site de Stocamine, où sont enfouis 42 000 tonnes de déchets très toxiques à 500 mètres de profondeur. La ministre de la Transition écologique avait alors défendu l'idée d'un confinement définitif de ces déchets. Elle vient de confirmer...

Cleanspace espace

[Science] L’Europe lance pour la première fois un satellite-éboueur pour dépolluer l’espace

Mission : dépollution dans l'espace. L'Europe vient de signer un contrat à plus de 100 millions d'euros avec la startup suisse CleanSpace. Cette dernière va lancer, pour la première fois, un satellite-éboueur pour récupérer un débris issu d'une ancienne fusée européenne. L'objectif, environnemental,...

Jean Bouteille 01 01

Les alternatives au plastique font exploser la consommation d’eau

Une nouvelle étude du WWF et du cabinet EY a passé au crible un panier de produits ne contenant que des alternatives aux emballages en plastique. Si le bilan carbone est bien meilleur, la consommation d'eau quant à elle explose de + 169 %. En cause, le système des consignes qui nécessite d'être...