Publié le 20 janvier 2020

ENVIRONNEMENT

Le déploiement de la 5G pour nos téléphones portables pourrait être un véritable désastre écologique

La 5G est en train de devenir une réalité. Les enchères pour les fréquences doivent démarrer dans quelques mois en France, tandis qu'elle est déjà opérationnelle en Chine ou en Corée du Sud. L’enjeu pour les opérateurs est de proposer des services améliorés, mais plusieurs experts pointent du doigt un risque d’hyperconsommation numérique aux conséquences néfastes pour la planète.

5G mobile numerique environnement Pixabay
Un équipement 5G consommerait trois fois plus d'énergie qu’un équipement 4G et nécessiterait trois fois plus de sites pour assurer la même couverture.
@CC0

Plus rapide, plus interactive, plus réactive, les promesses de la 5G augurent un nouveau monde hyperconnecté. "Avec la 5G, nous accompagnons progressivement l’évolution des usages et le développement de nouveaux services utiles pour l’homme et la société" indique ainsi Orange sur son site. L’opérateur promet une vitesse de téléchargement divisée par cinq pour un film en HD, 200 photos ou encore un album MP3.

C’est justement cette utilité, à l’ère de l’urgence climatique, que remettent en question Hugues Ferreboeuf et Jean-Marc Jancovici du Shift Projet dans une récente tribune intitulée "La 5G est-elle vraiment utile ?". "Il y a aujourd’hui un consensus pour dire qu’un équipement 5G consomme trois fois plus qu’un équipement 4G, et qu’ajouter des équipements 5G aux infrastructures existantes (2G, 3G, 4G) conduira au moins à doubler la consommation. Par ailleurs, avec la 5G il faudra trois fois plus de sites qu’avec la 4G pour assurer la même couverture", expliquent les deux spécialistes.

Une hausse de 2 % de la consommation d'électricité du pays

Selon leurs estimations, rien que le déploiement de la 5G équivaudrait à une augmentation équivalente à 2 % de la consommation d’électricité du pays. "La consommation d’énergie des opérateurs mobiles devrait être multipliée par 2,5 à 3 dans les cinq ans à venir, ce qui représente environ dix térawattheures d’électricité supplémentaires", détaille Hugues Ferreboeuf, directeur du projet "Sobriété" au sein du Shift Project. "C’est corroboré par les opérateurs chinois qui ont déployé 80 000 sites 5G depuis un an."   

Ce chiffre ne prend même pas en compte la consommation d’énergie liée aux usages, qui devraient exploser, ni celle nécessaire à la fabrication des éléments réseau, des terminaux, ou encore des millions d’objets connectés. "Or la fabrication des équipements représente plus de deux fois l’énergie de fonctionnement des réseaux, hors data centers", précise encore Hugues Ferreboeuf. "La 5G sera en outre incompatible avec les smartphones actuels rendant obsolètes des milliards d’appareils pourtant fonctionnels", complète Frédéric Bordage, expert du numérique responsable.

Pour le commun des mortels, la 5G servira surtout à jouer en ligne

Les opérateurs mobiles font quant à eux valoir un gain d’efficacité énergétique, avec une diminution potentielle de 50 % de l’énergie consommée par rapport à la 4G, et des bénéfices environnementaux liés aux usages. Orange explique ainsi que "la 5G accélérera la multiplication de capteurs pour un monitoring généralisé de la pollution, du bruit, de la température, de l’humidité... La prise de décisions en temps réel bénéficiera directement à la gestion des villes, de l’agriculture, du trafic…"

"Quel objet connecté vraiment utile justifie le déploiement de la 5G partout dans le monde, pour tout le monde ? La question mérite d’être posée, estime Frédéric Bordage. Pour le commun des mortels, la 5G servira principalement à jouer en ligne et à regarder du streaming dans le TGV. Est-bien raisonnable d'accélérer l'épuisement de métaux critiques pour cela à un moment de l’histoire où on peut encore se donner une chance de faire la transition ?" 

Une conférence sur le sujet en juin

Le patron de l’Arcep, Sébastien Soriano, interrogé dans Le Monde, promet l’organisation d’une conférence en juin pour débattre des enjeux sociétaux posés par la 5G. "Sur la question environnementale, deux thèses s’affrontent : l’une consiste à dire que nous allons vers une surenchère des usages qui induira une consommation énergétique croissante, l’autre que la 5G est plus efficiente de par son architecture. Nous ouvrons ce débat sans a priori," annonce-t-il.

"Ce qui me choque le plus, c’est qu’il n’y ait absolument pas le réflexe de lancer une étude d’impact environnemental, obligatoire pour tout projet d’infrastructure majeur, avant de lancer une telle innovation. Le numérique passe complètement sous le radar" interroge Hugues Ferreboeuf. Pourtant, si Internet était un pays, il serait le sixième plus gros consommateur d’énergie et le septième émetteur de CO2. Et d’ici 2040, l’industrie des technologies de l’information et de la communication devrait représenter 14 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre (GES), soit autant que les émissions actuelles des États-Unis.        

Concepcion Alvarez, @conce1


© 2020 Novethic - Tous droits réservés

‹‹ Retour à la liste des articles

Pour aller plus loin

[Infographie] Si Internet était un pays, ce serait le sixième consommateur d'énergie et le septième émetteur de CO2

[Mise à jour le 18 juillet] Envoyer un mail représente la consommation d'une ampoule pendant 24 heures. Ce chiffre, très peu connu du grand public, montre le poids environnemental du secteur numérique. S'il était un pays, il représenterait le sixième consommateur d'énergie sur la planète.

[Infographie] Les vidéos en ligne émettent autant de CO2 qu'un pays européen

C'est une pollution peu visible mais pourtant bien réelle. Les vidéos en ligne ont émis, en 2018, 300 millions de tonnes de CO2, soit 1 % des émissions mondiales. Les plateformes comme Netflix ou Amazon Prime sont particulièrement pointées du doigt, leurs émissions équivalent à celles du...

[Le chiffre] Les ordinateurs, smartphones, écrans vont représenter 14 % des émissions de gaz à effet de serre en 2040

C’est une pollution cachée qui pourrait faire de plus en plus de dégâts. L’industrie des TIC, technologies de l’information et de la communication, devrait représenter 14 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre (GES) en 2040, soit autant que les émissions actuelles des...

[Infographie] Quand la transition numérique entrave la transition énergétique

On ne compte plus les applis censées nous aider à consommer moins et mieux, ni les objets connectés qui nous promettent de gagner en efficacité énergétique. L'envers du décor est loin d'être aussi radieux. L'explosion du numérique va de pair avec une très forte augmentation de la...

ENVIRONNEMENT

Climat

Les alertes sur le changement climatique lancées par les scientifiques conduisent à l’organisation de sommets internationaux, à la mise en place de marché carbone en Europe mais aussi en Chine. En attendant les humains comme les entreprises doivent déjà s’adapter aux changements de climat dans de nombreuses parties du monde.

Emissions CO2 Olivier Moal

[Science] La baisse des émissions, due au confinement mondial, n'aura aucun effet sur le climat

La chute sans précédent des émissions de gaz à effet de serre pendant les confinements ne servira à "rien" pour ralentir le réchauffement climatique, selon une étude vendredi, qui insiste sur la nécessité de s'éloigner durablement des énergies fossiles.

Et nos lendemains seront radieux couv bh

[Les livres du changement] "Et nos lendemains seront radieux"… Le grand soir écolo d’Hervé Bourhis

Peut-on sauver la planète le temps d’un orage ? C’est en tous cas le défi que se sont lancé deux conseillers politiques à la ville qui oeuvrent en réalité depuis leur plus tendre enfance pour imposer au pays une politique écologique radicale. Avec un trait simple mais efficace, l’auteur de bande...

Fuite de methane Antarctique 01

Une fuite active de méthane découverte en Antarctique alarme les scientifiques

Des scientifiques viennent de découvrir une fuite active de méthane dans la mer de Ross en Antarctique. Si cette fuite, active depuis 2011 selon les estimations, ne serait pas liée au changement climatique, ils craignent la multiplication de ces dernières avec la fonte des glaces alors que le...

Climatisation rechauffement climatique 1

Canicule : comment la climatisation aggrave le réchauffement climatique

Alors que l'Hexagone subit un deuxième pic de chaleur de l'été, de plus en plus de Français se dotent de climatiseurs. Ceux-ci participent pourtant au changement climatique en raison de l'énergie consommée et des fuites de fluides frigorigènes, gaz au fort pouvoir réchauffant. Les États ont un...