Publié le 02 août 2017

ENVIRONNEMENT

À partir d’aujourd’hui, l’humanité vit à crédit

Cette année, le jour du dépassement tombe le 2 août. Depuis ce matin, nous vivons à crédit, c'est-à-dire que nous avons déjà consommé toutes les ressources que la planète est capable de produire en un an. Cette dette écologique s'alourdit d'année en année.


Pixabay

C’est une journée qui est en train de devenir tristement célèbre : l’Earth overshoot day (le dépassement de la Terre en français). À partir de cette date, l’humanité aura consommé l’ensemble des ressources que la planète peut renouveler en une année. Elle devra "entamer" une seconde planète, pour continuer à boire, à manger, à se chauffer, à se déplacer, à produire.

Chaque année, cette date grignote quelques jours sur le calendrier. Le Global Footprint Network a calculé que, pour 2017, elle tombe le mercredi 2 août. Cela signifie qu’en sept mois, nous avons déjà émis plus de carbone que ce que les océans et les forêts ne peuvent absorber en un an. Nous avons pêché plus de poissons, coupé plus d’arbres, fait plus de récoltes, consommé plus d’eau douce que ce que la Terre a pu produire sur cette même période. À partir d’aujourd’hui, nous vivons donc à crédit jusqu’au 31 décembre.

En quarante ans, le jour du dépassement a été avancé de près de quinze semaines, passant du 13 novembre en 1977  au 2 août cette année. Encore excédentaires au début des années 60, avec un quart des réserves de la Terre non consommées, nous sommes devenus déficitaires à partir de 1971, année pour laquelle le jour du dépassement se situait au 24 décembre.

Australie et États-Unis parmi les plus mauvais élèves

À partir de là, un seuil critique a été franchi. Pour la première fois, la consommation de l’homme a pris le pas sur la capacité de la nature à y répondre. Désormais, cette "surconsommation" dépasse de 70 % les capacités de la planète puisque le Global Footprint Network estime qu’il faut aujourd’hui 1,7 planète pour répondre aux besoins de la population mondiale.

Le bilan est encore plus lourd quand on regarde les données pays par pays. Ainsi, il faudrait cinq planètes pour couvrir les besoins des Australiens et des Américains. Plus de trois planètes pour les Suisses, les Allemands et les Français. À l'autre extrême, les Indiens ne consomment qu'une demi-planète.

Le coût de cette surconsommation est déjà visible : pénuries en eau, désertification, érosion des sols, chute de la productivité agricole et des stocks de poissons, déforestation, disparition des espèces.

La transition est à l’œuvre

"Notre planète est limitée, mais les possibilités humaines ne le sont pas. Vivre selon les moyens que nous accorde notre planète est technologiquement possible, financièrement bénéfique et notre seule chance pour un avenir prospère" explique Mathis Wackernagel, PDG du Global Footprint Network, qui calcule l’Earth overshoot day depuis 1986.

Seule bonne nouvelle, l’Earth overshoot day progresse dans le calendrier à un rythme plus lent. "C’est le signe que la transition est à l’œuvre dans le monde, veut croire Pascal Canfin, directeur général du WWF France. Nous connaissons les solutions qui nous permettront de changer de modèle de développement pour ne plus creuser notre dette écologique. Qu’attendons-nous pour accélérer la cadence ?"

Si nous faisions reculer le jour du Dépassement mondial de seulement 5 jours chaque année, nous retrouverions l’équilibre entre notre consommation et les ressources d’une seule planète d’ici 2050. Une réduction de 50% des déchets alimentaires dans le monde pourrait faire reculer la date de 11 jours. Réduire les émissions mondiales de CO2 de 50% déplacerait la date de trois mois.

Concepcion Alvarez @conce1


© 2023 Novethic - Tous droits réservés

‹‹ Retour à la liste des articles

ENVIRONNEMENT

Climat

Les alertes sur le changement climatique lancées par les scientifiques conduisent à l’organisation de sommets internationaux, à la mise en place de marché carbone en Europe mais aussi en Chine. En attendant les humains comme les entreprises doivent déjà s’adapter aux changements de climat dans de nombreuses parties du monde.

Sophie Godin Beekmann couche d ozone CNRS

Reconstitution de la couche d’ozone : Une victoire qu'on ne peut pas répliquer au climat

Le trou dans la couche d'ozone devrait se résorber d'ici quarante ans au-dessus de l’Antarctique, et dès 2040 dans le reste du monde. Il avait été créé par la pollution humaine, particulièrement les chlorofluorocarbures (CFC) autrefois émis par de nombreux réfrigérateurs. Mais un protocole...

La foret amazonienne notre terre documentaire National Geographic

Planet killers, Pauvre malgré le job, Utopie.s… Cinq documentaires engagés à ne pas manquer cet hiver

Arte, France TV, Disney +... Vous avez fait le tour des plateformes de streaming et vous manquez d’inspiration ? Suivez le guide ! Une enquête haletante à la poursuite des criminels environnementaux, une plongée au cœur de l’Amazonie en compagnie du peuple Uru-Eu-Wau-Wau ou encore une immersion dans...

Catastrophe climatique californie ROBYN BECK AFP

Ouragans, inondations, sécheresses... Les États-Unis, épicentre spectaculaire du changement climatique

La Californie a été placée en état de catastrophe majeure après des inondations et des tempêtes qui se succèdent depuis trois semaines, faisant déjà au moins 19 morts. Les États-Unis sont frappés de plein fouet par les impacts du changement climatique et les payent très chers. 150 milliards de...

Charbon mine allemagne Ina Fassbender AFP

Greta Thunberg fait de la mine de Lützerath le centre du combat contre les énergies fossiles

Lützerath, petit village allemand protégé depuis des mois par des activistes environnementaux opposés à la mine de charbon géante de RWE, est devenu ce week-end le centre de l’affrontement autour des énergies fossiles. D’un côté ceux qui veulent stopper maintenant celles qui nuisent le plus au...