Publié le 15 février 2021

ENVIRONNEMENT

Comment le bien-être animal est devenu un enjeu économique pour l’agroalimentaire

Face à la pression des consommateurs et des associations, les entreprises cherchent à améliorer les conditions d'élevage, de transport ou encore d'abattage des animaux. Plusieurs expérimentations sur la castration des porcs ou le pâturage des vaches liant éleveurs, distributeurs et chercheurs ont été menées pour trouver un équilibre entre bien-être animal et viabilité économique. Une quête de longue haleine alors que les consommateurs, toujours plus sensibles à la maltraitance animale, ne sont pas prêts à payer plus.

Petit cochon pixabay
Plusieurs expérimentations ont été lancées pour trouver des alternatives à la castration des porcs.
CC0

"Conditions d’élevage déplorables", "tromperie du consommateur", "ramassage de dizaines de porcelets morts". La nouvelle vidéo de L214 dans un élevage de porc a créé une onde de choc chez Herta. La marque fait désormais l’objet d’un boycott de la part des supermarchés britanniques Waitrose qui ont suspendu la vente de saucisses au porc Herta dans "l’attente d’une enquête". De son côté la marque du groupe Nestlé a arrêté provisoirement l’approvisionnement en provenance de la ferme épinglée et rappelle "son engagement en faveur du bien-être animal". Ce cas fait partie d’une longue liste d’interpellation des marques de la part d’associations ou de consommateurs. 

"Chez Fleury Michon, une réclamation sur trois portait sur ce sujet", se souvient David Garbous, longtemps à la tête du marketing de la marque avant de lancer Transformation Positive, l’année dernière, une entreprise d’accompagnement centrée sur la Responsabilité sociétale des entreprises (RSE)." Il y a clairement une évolution et une prise de conscience sur la maltraitance animale", constate le spécialiste. La filière œuf est souvent montrée en exemple. 

Des expérimentations en cours

Désormais, ce sont plus de la moitié des poules pondeuses (53%) qui sont élevées en plein air. La filière a deux ans d’avance sur la première étape fixée par la loi qui devrait lui permettre d’atteindre l’objectif finale de 100 % d’œufs hors cage en 2025. Mais les investissements ont été lourds, et parfois trop tardifs. En témoignent les mauvais résultats du groupe Mâtines, numéro un des poules en cage qui accumule les pertes depuis six ans pour n’avoir pas su anticiper cette nouvelle tendance. "Pour les marques, c’est une opportunité à ne pas manquer mais cela a un coût", souligne David Garbous. 

C’est justement ce sur quoi travaille le Laboratoire d’innovation territorial Ouest territoires d’élevage (LIT Ouest). L’association réunie notamment l’Institut national de recherche agronomique (Inrae), des éleveurs, des entreprises de la grande distribution, des ONG ou encore des startup… "Le consommateur n’est pas prêt à payer dix fois plus cher sa tranche de jambon", avance Hervé Guyomard, directeur de recherche à l’Inrae. Le LIT Ouest permet justement de lancer des expérimentations en évaluant le coût et l’impact sur le bien-être des animaux. "On travaille sur la castration des porcs, l’amélioration des conditions de transports, les techniques d’étourdissement avant abattage ou encore le pâturage", explique le chercheur. "L’enjeu est de parvenir à définir des plans de progrès techniques tout en étant économiquement viable. C’est une épreuve de longue haleine", admet Hervé Guyomard. 

"La révolution du bien-être animal n’aura pas lieu"

Il suffit de se promener dans les rayons des supermarchés pour constater les différences de prix. Les œufs bio de Poulehouse par exemple, cette marque qui n’envoie pas les poules pondeuses à l’abattoir à leurs 18 mois contrairement à toutes les autres, coûtent quasiment 6 euros la demi-douzaine. Entre les jambons bio, sans antibiotique, ou conventionnels, les prix peuvent varier du simple au double. Le risque est de ne permettre qu'à une faible partie de la population d'avoir accès à ces produits.

"Il y a de toutes façons une polarisation du marché qui s’est accentuée avec la crise du Covid-19", remarque Matteo Neri, spécialiste de l’agroalimentaire au cabinet Xerfi. "Il y a ceux qui perdent du pouvoir d’achat et pour qui l’impératif est économique. Et ceux, plus marginaux, qui réclament d’avantage d’engagements de la part des marques", explique-t-il. Difficile pour les entreprises de répondre à ce paradoxe. Mais, dans ce rapport de force, malgré une forte croissance des marchés de niche comme le bio ou le végétarien, c’est le mass market qui cartonne le plus. "La révolution du bien-être animal n’aura pas lieu", prédit Matteo Neri.  

Marina Fabre, @fabre_marina


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