Publié le 12 février 2021

ENVIRONNEMENT

Bill Gates est le plus grand propriétaire agricole des États-Unis

Aussi surprenant que cela puisse paraître, Bill Gates, le milliardaire qui a fait fortune avec Microsoft, est devenu cette année le plus grand propriétaire agricole privé des États-Unis. Avec sa fondation, le philanthrope mise sur l'agriculture durable et les plantes résistantes au changement climatique. Bill Gates a aussi investi dans les deux plus grandes entreprises au monde de viande végétale. 

Agriculture USA
Bill Gates détient notamment 8 000 hectares de terres agricoles au Nebraska.
CC0

Bill Gates, quatrième homme le plus riche de la planète, génie de l’informatique et… plus grand propriétaire agricole des États-Unis. Avec près de 100 000 hectares, étendu sur 18 États, le fondateur de Microsoft détient avec sa femme des surfaces agricoles en Louisane (28 000 hectares), en Arkensas (19 000 hectares) ou encore au Nebraska (8 000 hectares). Selon le site américain spécialisé, The Land Report, Bill Gates aurait acheté ces terrains via son fonds d’investissement Cascade Investments et a ainsi constitué le plus grand portefeuille agricole des États-Unis.

Si la taille des terres est impressionnante, il n’est pas étonnant que le milliardaire ait investi dans l’agriculture. Cela fait des années que Bill Gates a un pied dans l’agroalimentaire. Avec sa fondation, le fondateur de Microsoft s’est notamment donné pour mission de promouvoir notamment l’agriculture durable. La fondation a ainsi investi dans le développement de "super cultures" résistantes au changement climatique et de vaches laitières à haut rendement.

Le pari de la viande végétale

"Il n’est pas tout à fait clair de la manière dont les terres agricoles de Gates sont utilisées", explique Forbes. "Cependant il y a des indications que les surfaces pourraient être exploitées en concordance avec les valeurs de la fondation. Cottonwood Ag Management, une filiale de Cascade, est membre de Leading Harvest, une organisation à but non lucratif qui promeut des normes d’agriculture durable qui donnent la priorité à la protection des cultures, des sols et des ressources en eau", note le magazine. Bill Gates n’en est pas à son premier coup d’essai.

L’homme d’affaires mise depuis des années sur l’essor de la viande végétale. Il a investi dans les deux plus grandes entreprises du secteur : Beyond Meat et Impossible Foods. Il faut dire que l’avenir paraît radieux pour cette branche. Selon une étude du cabinet de conseil américain AT Kearney, d’ici 2040, 60 % de la viande que nous mangerons ne sera plus issue d’animaux. D’où l’intérêt de Bill Gates pour les protéines végétales. 

Reste qu’en achetant massivement des surfaces agricoles, le milliardaire participe à la financiarisation des terres. Selon un rapport rédigé par l’International Land Coalition (ILC) représentant plusieurs ONG dont Oxfam et le Cirad, 1 % des plus grosses exploitations gèrent plus de 70 % des terres agricoles mondiales.

Marina Fabre, @fabre_marina


© 2022 Novethic - Tous droits réservés

‹‹ Retour à la liste des articles

ENVIRONNEMENT

Agriculture

Avec ou sans pesticides, bio ou OGM, les modes de production agricole jouent un rôle déterminant sur la biodiversité et la pollution. Le développement massif de monocultures comme celle de l’huile de palme dans certaines régions entraine des problèmes variés dont la déforestation.

Agriculture pesticide Istock DZMITRY PALUBIATKA

Interdiction du glyphosate : Emmanuel Macron veut une réponse européenne, après l’échec français

Dans une interview au Parisien, Emmanuel Macron a reconnu "ne pas avoir réussi sur le glyphosate". Alors que le Président s'était engagé à interdire ce pesticide controversé en France d'ici fin 2020, sans parvenir à réaliser cette promesse, il appelle désormais à une réponse commune européenne. La...

Betteraves agriculture pesticides Ulrike Leone 01

Les néonicotinoïdes devraient à nouveau être autorisés en France en 2022

Après avoir obtenu une dérogation en 2021, les betteraviers français pourraient à nouveau utiliser des semences traitées aux néonicotinoïdes en 2022. Ces insecticides, interdits depuis 2018 en Europe, sont pourtant très néfastes pour les pollinisateurs. Mais la filière française de la betterave...

@IStock/Brasil2 déforestation élevage Brésil

Auchan, Lidl, Carrefour : Des supermarchés européens boycottent des produits brésiliens pour lutter contre la déforestation

La lutte contre la déforestation illégale prend forme dans les rayons des supermarchés. Sous la pression d’ONG et de journalistes, plusieurs enseignes de grande distribution vont stopper la vente de produits issus de trois géants brésiliens de la viande. Les industriels sont accusés d’organiser un...

Crise agriculture champ de ble nuages gris pixabay

Une exploitation sur cinq a disparu en dix ans : l’infographie qui dresse le portrait de notre modèle agricole

Des exploitations moins nombreuses, plus grandes et en majorité végétales : voici à quoi ressemble notre modèle agricole. Entre 2010 et 2020, la France a perdu 100 000 exploitations et leur taille moyenne a crû de 25 %. Si le bio et les cultures sous labels continuent d'augmenter pour aller vers un...