Publié le 16 juillet 2019

ÉNERGIE

[Le monde en 2050] Le jour où la fusion nucléaire a terrassé le charbon

En 2050, la course à l'hélium atteint son paroxysme. La lune qui abrite cette ressource énergétique permettrait d’alimenter sur Terre des centrales à fusion sans déchets, ni gaz à effet de serre. La Chine se met déjà en ordre de marche pour exploiter ce trésor, suivi de près par les États-Unis. Mais les obstacles sont nombreux. Novethic vous transporte en 2050 pour découvrir le monde secteur par secteur selon les grandes tendances identifiées aujourd’hui par nos journalistes.

La fusion nucléaire reproduit la réaction au coeur du nucléaire. Et la Chine entend bien maîtriser cette technologie en premier.
@Nasa

21 mars 2050, le jour est historique, le cargo Yuelang 3 se pose délicatement sur la base de lancement chinoise Juiquan dans le nord du pays. À son bord, une cargaison précieuse, tout juste minée sur la station lunaire Chángzhēng. Depuis 2019 et la mission Chang'e-4 sur la face cachée de la Lune, Pékin n’avait qu’un objectif : exploiter l’hélium 3.

Cette matière rarissime sur la Terre abonde sur notre satellite. Et les cinq tonnes d’hélium contenues dans la capsule ont une valeur à peine estimable. En effet, quelques dizaines de grammes d’hélium 3 représentent autant d’énergie que 5 000 tonnes de charbon. C’est au cœur d’une flotte flambant neuve de 13 réacteurs à fusion nucléaire, que cette énergie va être libérée.

La fusion nucléaire reproduit la réaction qui se déroule au cœur de notre soleil. Elle ne dégage aucun gaz à effet de serre et ne produit aucun déchet, mais produit une quantité d’énergie considérable. C’est pourquoi, ce 21 mars, le gouvernement organise, en parallèle de l’atterrissage de Yuelang 3, une cérémonie symbolique de fermeture de la dernière centrale à charbon du pays. La Chine devient "le pays le plus propre au monde", selon la communication officielle. Encore faudra-t-il assurer une à deux missions par an entre la Terre et son satellite pour alimenter ses besoins et alimenter ce marché sur lequel la Chine est en monopole.

Une Europe renouvelable

La maîtrise de la fusion par la Chine est l’aboutissement d’une recherche technologique de plus d’un siècle puisque le premier brevet date de 1946 en Grande-Bretagne. La course à la fusion a longtemps été menée par les Européens, en particulier la France qui a accueilli le projet Iter. Ce réacteur expérimental à fusion de dimension industrielle a démarré en 2027 et a fonctionné jusqu’en 2037.

Mais le gouvernement français en 2032, sous pression de l’opinion publique, mit fin à tout développement ultérieur de la fusion. Elle fut apparentée à tort au programme nucléaire français dont les réacteurs ont tous fermé en 2050, à l’exception de l’EPR. De son côté, l’Europe a réussi globalement une conversion massive aux renouvelables. Elle a été rendue possible par l’essor des batteries et la relance de l’industrie minière. Elle fut massivement poussée par la Commission européenne, suite à la crise des matières premières de 2026 qui avait presque provoqué une guerre en RDC pour l’accès au cobalt.

Une Chine décarbonée, une Europe globalement renouvelable, une Amérique du sud neutre en carbone. Restent deux obstacles. D’abord, les États-Unis dont les richesses colossales en gaz, sans cesse réestimées à la hausse depuis 2010, irriguent toute la chimie mondiale. Ensuite, les pays à forte pression démographique. Alors que la planète vient de passer les 10 milliards d’individus, la demande d’énergie en Indonésie, Inde, Pakistan, Égypte ou Nigéria semble intenable sans exploiter leurs ressources domestiques de charbon. Ce qui fait que le monde parvient à peine à maintenir ses émissions de gaz à effet de serre au niveau de 2030.

Ludovic Dupin @LudovicDupin


© 2020 Novethic - Tous droits réservés

‹‹ Retour à la liste des articles

ÉNERGIE

Transition énergetique

La transition énergétique désigne le passage de l’utilisation massive d’énergies fossiles, épuisables et émettrices de gaz à effet de serre (pétrole, charbon, gaz), vers un bouquet énergétique donnant la part belle aux énergies renouvelables et à l’efficacité énergétique.

L'Indonésie porte plainte contre l'Europe devant l'OMC concernant l’huile de palme

L'Indonésie a porté plainte devant l'Organisation mondiale du Commerce (OMC) contre l'Union européenne dénonçant une politique qu'elle estime "discriminatoire" contre l'huile de palme, a annoncé le ministère indonésien du Commerce.

[Bonne nouvelle] IBM développe une batterie sans métaux lourds grâce à l’eau de mer

L'extraction du cobalt et du nickel, métaux lourds qui composent aujourd'hui les batteries, est régulièrement pointée du doigt pour ses impacts sociaux et environnementaux importants. Mais IBM pourrait avoir la solution. Le géant de l'informatique a développé une batterie très performante composée...

Après un second vote, l'huile de palme finalement exclue des biocarburants

[Mis à jour le 18/11/19] Les députés ont corrigé le tir sur l'huile de palme. Après un vote en catimini jeudi soir qui reportait son exclusion des biocarburants à 2026, ils ont fait marche arrière lors d'un nouveau vote vendredi 15 novembre. Cette seconde délibération avait été demandée par les...

BpifranceAdeme accelerateur Novethic

Bpifrance et l’Ademe veulent faire décoller les PME de la transition énergétique

C’est une vraie piqûre d’adrénaline que vont recevoir les PME de la transition énergétique. La banque publique d’investissement (BPI) et l’Ademe en ont sélectionné une trentaine pour participer à leur accélérateur d’entreprises. Cet entraînement intensif à la croissance doit les pousser à grandir et...