Publié le 11 octobre 2018

ÉNERGIE

À proximité de la centrale nucléaire de Tchernobyl, l'Ukraine inaugure sa première centrale solaire

Une centrale solaire vient d’être inaugurée sur le site de la centrale nucléaire accidentée de Tchernobyl en Ukraine. D’une puissance symbolique de 1MW, cette installation doit ouvrir la voie à une valorisation industrielle de ce site irradiée pour plusieurs milliers d’années.

Centrale solaire tchernobyl SolarChernobyl
À quelques centaines de mètres de la centrale détruite de Tchernobyl, l'Ukraine a inauguré un parc photovoltaïque.
@SolarChernobyl

En 2016, Hanna Vronska, alors ministre de l’Écologie, avait surpris tout le monde en annonçant qu’elle voulait employer une partie des aides de la Banque européenne pour la reconstruction et le développement (2,2 milliards d’euros) dans un but tout à fait inattendu. Elle visait l’exploitation d’une immense centrale solaire dans la zone irradiée vidée de sa population.

Deux ans plus tard, sa vision est accomplie. Vendredi 5 octobre, le pays a inauguré une nouvelle centrale qui compte environ 3 800 panneaux photovoltaïques installés sur 1,6 hectare à une centaine de mètres du réacteur accidenté. Celui-ci a explosé en 1986, provoquant le plus grave accident nucléaire de l’histoire.

Puissance de 1MW

"Aujourd'hui, nous connectons la centrale au système électrique ukrainien", a annoncé Evguen Variaguine, le directeur du groupe ukraino-allemand Solar Tchernobyl à l'origine du projet. Sa puissance relativement symbolique d'un mégawatt suffit pour couvrir la consommation d'environ 2 000 appartements. Elle a demandé un investissement d’un million d'euros dans ce projet.

À partir de cette première unité, l'entreprise espère atteindre à terme un total de 100 mégawatts d'ici fin 2019, a indiqué Evguen Variaguine. L'Ukraine cherche à développer sa propre production d'énergie après l'arrêt brutal des livraisons de gaz russe en pleine crise entre Moscou et Kiev.

Elle veut aussi redonner une seconde vie à la zone d'exclusion de Tchernobyl qui entoure dans un rayon de 30 kilomètres la centrale accidentée, à une centaine de kilomètres au nord de Kiev, près de la frontière bélarusse.

24 000 sans humains

Facteur attrayant pour les investisseurs, Kiev achète depuis 2009 l'énergie renouvelable à un tarif "vert" le plus élevé en Europe et parmi les plus élevés au monde, selon des experts. Le coût peu élevé des terrains alentours et la présence d'un réseau électrique développé renforcent également l'attractivité de la zone.

L'Homme ne pourra pas revenir vivre dans cette zone "pendant encore 24 000 ans" mais une prudente exploitation industrielle redevient possible, estiment les autorités ukrainiennes.

Ludovic Dupin avec AFP


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