Publié le 23 janvier 2018

ÉNERGIE

Nucléaire : Nicolas Hulot douche les espoirs d’EDF de lancer la construction d’un nouvel EPR en France

EDF souhaite que son nouveau modèle de réacteur nucléaire, un EPR optimisé plus simple à construire et plus rentable, voit son premier exemplaire construit en France. Mais pour le ministre de la Transition écologique, ce n’est pas une priorité. Au contraire, le gouvernement travaille sur la feuille de route nucléaire pour abaisser la part de l'atome dans le mix électrique français.

Le réacteur nucléaire EPR de Flamanville (Manche) démarrera début 2019.
EDF

EDF travaille depuis plusieurs années au développement d'une nouvelle version de son réacteur EPR mais une éventuelle construction sur le sol français n'est pas la priorité, a dit lundi 23 janvier le ministre de la Transition écologique et solidaire, Nicolas Hulot, à l’occasion de ses vœux.

"Pour l'instant, ce n'est ni la priorité, ni dans les tuyaux. Pour l'instant, la priorité c'est de développer les énergies renouvelables et de baisser la part du nucléaire", a-t-il déclaré. La semaine passée, le PDG d'EDF Jean-Bernard Lévy avait affirmé dans une interview au Figaro que ce futur modèle "optimisé" de l'EPR "devra d'abord être commandé et construit sur notre territoire avant d'être exporté".

La mise au point d'un tel modèle de réacteur, censé coûter moins cher que la version actuelle de l'EPR dont 6 exemplaires sont en construction en Chine, Finlande, France et Royaume-Uni, est primordiale pour la filière nucléaire française, qui doit affronter la concurrence des énergies renouvelables et fossiles un peu partout dans le monde.

Évolution de la structure d’EDF

Pour EDF, cette nouvelle version de l'EPR est aussi appelée à remplacer une partie de son parc français de 58 réacteurs, malgré les fermetures voulues par le gouvernement pour baisser la part de l'atome dans la production de courant, conformément à la loi sur la transition énergétique.

"Normalement, en fin d'année, nous aurons des critères très précis pour savoir combien de réacteurs nous allons fermer et à quelle échéance", a rappelé Nicolas Hulot. Outre un critère de sûreté, le gouvernement étudiera des critères socio-économiques pour arrêter son choix.

Par ailleurs, interrogé sur une potentielle évolution de la structure d'EDF visant à séparer le nucléaire du reste des activités (énergies vertes, services énergétiques, etc.), Nicolas Hulot a indiqué que cela faisait partie des  pistes et des "suggestions" sur la table, mais qu'"aucune suggestion n'est privilégiée".

Une interview du ministre au Financial Times en novembre dernier, où il évoquait un changement de l'architecture du groupe détenu à environ 84 % par l'Etat français, avait lancé les spéculations sur une telle transformation d'EDF.

La Rédaction avec AFP


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